波音称飞船状况良好,没提计时器问题

波音12月28日称,其“星际客机”飞船在结束时间有所缩短的轨道试飞后状况良好。图为着陆后不久的飞船

【《航天新闻》12月29日报道,航小宇翻译】波音公司12月28日发布消息称,其执行了时间有所缩短的一次试飞任务的那艘CST-100“星际客机”商业载人飞船看上去状况不错。与此同时,对导致飞行时间缩短的计时器问题的调查工作仍在进行。波音称,技术人员正在继续对经历两天不载人试飞后于12月22日在白沙导弹靶场着陆的飞船进行处理。着陆后被NASA女宇航员威廉斯命名为“卡吕普索”的这艘飞船将在元旦后运回波音位于佛罗里达州肯尼迪航天中心的设施。

着陆后,工作人员取回了船上摄像头拍摄的录像以及飞行期间存在船上的其它数据。波音称,它预计会在下周公布船上那些摄像头拍摄的视频。该公司强调飞船状况良好,再入烧灼迹象“很轻”,从而证实了飞船气动模型的正确性。它还指出,着陆后飞船座舱内部情况看起来与12月20日从卡纳维拉尔角发射前没什么两样,说明飞船“全面启用的生保系统工作情况符合预期”,“内部布局完全适于未来为机组成员提供支持”。

不过,波音并未就导致原定8天的任务被缩至2天并使与国际空间站对接的目标泡汤的计时器问题提供新的情况。该飞船靠发射前与宇宙神5火箭通信来设定的任务经时计时器足足差了11小时,导致飞船同火箭上面级分离后误以为自己所处飞行阶段不对,触发推力器点火工作,从而耗费了过多的燃料,直到地面控制人员设法接管飞船并关掉推力器。

计时器为何出偏差,且偏差还如此之大,而问题又为何未能在发射前查出来尚不得而知。波音航天与发射部门高级副总裁奇尔顿在12月21日的一场媒体电话会议上说,“我要是知道,也就不会出这种事儿了”;“我们很意外。经NASA批准、体量非常大的总体测试却未能暴露出这个问题”。

NASA领导层在飞船返航后指出,只要搞清楚了并加以纠正,这一问题未必会影响波音下一步直接进行载人试飞。局长布莱登斯坦12月22日在飞船返航后的一场发布会上说,这件事并不会“让我们无法快速前进”;“我们仍能快速前行。我们能把它解决掉”。不过,他在发布会上还表示,计时器问题有可能会促使对“星际客机”飞船全套飞行软件或其它系统做一次更彻底的审核。

被命名为“卡吕普索”的这艘“星际客机”飞船在运回佛罗里达后将进行整修,以用来执行首次经认证后的国际空间站人员运送任务。那次正式运人任务将运送的是威廉斯和另一位NASA宇航员卡萨达以及来自国际空间站其它伙伴方的两位宇航员。

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