日本侦察卫星:监视全球,性能国际领先

据澎湃新闻报道:按计划,本月27日,日本将发射最新一颗侦察卫星“光学7号”,最高分辨率优于0.3米,达到世界领先水平。航天专家介绍称,2003年以后,日本以朝鲜发展导弹为由发射了首颗侦察卫星,从此日本发展军事航天技术以及部署军事航天器也不再遮三瞒四。在这之前,日本在发展军事航天技术方面还是遮遮掩掩,通过军民两用航天技术实现。

侦察卫星技术水平不可小觑

根据日本政府公布的相关信息,“光学7号”采用了高性能光学传感器并首次搭载激光中继系统,未来可与中继卫星配合工作,有助地面控制中心实时获取卫星获取的情报信息,进而提高日本天基情报获取能力。业界分析认为,“光学7号”是“光学6号”的改进型,属于日本第四代光学侦察卫星,分辨率优于0.3米,达到世界领先水平。

航天专家庞之浩接受澎湃新闻采访时表示,分辨率低于1米就可以用于军事中的详查用途,目前光学侦察卫星中分辨率最高的是美国的“锁眼”-11侦察卫星,达到0.1米,日本目前光学侦察卫星分辨率水平没有达到美国水准,但也处于世界领先水平。

2018年2月,日本“光学6号”侦察卫星在鹿儿岛县的种子岛宇航中心由H-2A火箭发射成功,标志日本开始拥有第三代光学侦察卫星。综合美国《航天新闻网》、日本产经新闻等媒体此前的报道,“光学6号”侦察卫星是日本研制的第三代光学侦察卫星,分辨率达到0.3米的水平。“分辨率1米可以看到汽车的形状,0.3米的分辨率不仅可以看到汽车的形状,汽车前后玻璃的形状也能看见,具备更强的详查能力。”太空安全研究学者兰顺正告诉澎湃新闻。

第二代雷达侦察卫星分辨率提高至1米

2003年,日本通过“一箭双星”的方式将“光学1号”和“雷达1号”两颗侦察卫星送入预定轨道。从2003年起,日本光学侦察卫星的性能一直在稳步提升,以“光学1号”为代表的日本第一代光学侦察卫星分辨率为1米,“光学3号”为代表的第二代光学侦察卫星分辨提高到0.6米,而“光学6号”和“光学7号”则分别属于第三代和第四代卫星。

庞之浩介绍说,日本第一次公开发射侦察卫星就有光学侦察卫星和雷达侦察卫星,同时具备全天候侦察能力。这在世界航天史上也是罕见的,大部分国家,像美国、苏联等国是先拥有光学侦察卫星,再慢慢拥有雷达侦察卫星。“可见日本军事航天技术储备之多,为拥有侦察卫星准备之充分。”庞之浩表示。

日本第二代光学侦察卫星设想图,分辨率提高至0.6米

成像侦察卫星一般包括光学成像和雷达成像两种,光学侦察卫星一般配备了可见光相机等光学侦察设备,分辨率较高,但受光照、气象条件等因素的影响,全天候侦察能力不足,而雷达侦察卫星通常配备了合成孔径雷达,基本不受气象条件的影响,可全天候侦察,而且还可以识别伪装目标,缺点是分辨率普遍低于光学侦察卫星。“两种卫星可以相互配合,优势互补,因此,不少大国都会发射两种类型的成像侦察卫星。”庞之浩指出。

2018年5月,日本成功发了一颗名为“雷达6号”的侦察卫星,该卫星由H-2A运载火箭发射,“雷达6号”将替代正在超期服役的“雷达4号”,研制费用约为240亿日元(约合14亿元人民币),在夜间和多云天气时也能获取图像数据,最高分辨率高达0.5米,

“雷达6号”是日本第三代雷达侦察卫星,0.5米的最高分辨率也让日本雷达侦察卫星进入该领域的世界先进水平的前列。横向对比,美国“长曲棍球”雷达侦察卫星最高分辨率为0.3米,欧洲的“合成孔径雷达-放大镜”项目的雷达侦察卫星最高分辨率为0.5米,因此,日本雷达侦察卫星总体技术水平也达到了世界主流先进水平。

目前,一些军事大国或军事强国正在研发能够在地球静止轨道运行的高轨道成像侦察卫星,这种卫星具备对一定区域内进行24小时侦察监视,日本也在探索相关技术。因此,未来日本成像侦察体系可能包括低轨道和高轨道成像侦察卫星。

澎湃新闻梳理发现,日本迄今进行了13次侦察卫星发射(1次发射失败),共15颗卫星被成功送入太空,其中7颗退役,8颗在轨服役,如果此次即将发射的“光学7号”发射成功,日本将有5颗光学侦察卫星和4颗雷达侦察卫星在轨运行。

只要拥有雷达侦察卫星和光学侦察卫星各2颗,就能对地球上任意地点每天拍摄1次以上。日本今后还将继续发射侦察卫星,力争实现10颗卫星的空间侦察体系,进一步增强对地球任意地点的侦察能力。

目前,这些侦察卫星由日本内阁情报调查室下属的内阁卫星情报系统负责管理和运作。“未来,随着日本军事航天力量的整合,若成立航空宇宙自卫队或宇宙自卫队,这些卫星会划归到这些新成立的军事组织中,以提升整体军事航天能力。”军事专家韩东认为。

积极对外推销军用潜力遥感卫星

随着日本侦察卫星技术的发展,还开始积极向国外推销军用潜力的遥感卫星,并且成功出口越南。

“军用成像侦察卫星和民用遥感卫星技术上有非常多相通的地方,比如分辨率低于1米的民用遥感卫星照片就能用于军事用途。”庞之浩向澎湃新闻指出,“很多不能发射遥感卫星或侦察卫星的国家或地区,就经常购买高分辨率民用遥感卫星照片,用于军事目的。”

ASNARO-2卫星最高分辨率1米,满足军事需求

2016年,日本和越南达成一项卫星出口协议,越南将向日本采购ASNARO-2雷达遥感卫星。据悉,这是日本首次对外出口卫星,日本政府希望日本企业更加积极参与到商业航天的竞争当中,提高日本国产卫星生产出口数量和技术水平。

报道称,越南政府机关“科学技术院”将采购由日本NEC公司和三菱电机共同开发的这种高性能小型遥感卫星。该项目得到日本政府的大力推动,包括地面设备在内的订单总额高达数百亿日元。

ASNARO-2卫星军用潜力很大

ASNARO-2是ASNARO家族卫星的一员,其中,ASNARO-1属于光学遥感卫星,ASNARO-2属于雷达遥感卫星,两者平台基本一样,但载荷不一样。根据日本公开的资料,ASNARO-2搭载了X波段合成孔径雷达,最高分辨率1米。最大的特点是不受天气的影响,具有穿透云雾、全天时和全天候的工作能力,能够弥补光学遥感卫星的不足。

越南方面宣称,由于该国一年之中阴雨天比较多,所以需要受天气影响较小的雷达卫星。这颗观察卫星搭载的传感器具有夜间拍摄和穿透云层拍摄的特殊性能,成像精度也是当今世界最高水准。有分析认为,从表面上看,ASNARO-2是一颗民用遥感卫星,可以作为灾害发生时侦察灾情和了解农作物生长情况的监测卫星,但由于卫星的分辨率较高,一定程度上可作为军事侦察卫星。

日本和越南的防务关系近几年不断深化,尤其在航天方面合作颇多。2018年1月,越南自主研制的“微龙”卫星由日本“艾普斯龙”固体运载火箭发射升空。“微龙”卫星是越南航天中心与日本一些高等院校合作项目研制的产品,由36名越南航天中心的工程师研制。这些工程师于2013年开始研制“微龙” 号卫星,该卫星设计重量50千克,大小50×50×50厘米,已于2017年完成制作并测试。越南官方媒体称,“微龙”卫星进入轨道后,将担负越南近海海洋观测的任务,观测水质和沿海海洋现象变化。

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