又一团队确认参与美载人登月着陆器竞标

图为内华达山脉公司针对NASA“商业月球有效载荷服务”(CLPS)计划提出的月球着陆器方案效果图。该公司加入了由达因技术公司率领的一支团队,正在竞标“阿蒂米斯”计划下的载人登月着陆器研制合同

【《航天新闻》1月10日报道,航小宇翻译】由达因技术公司(Dynetics)牵头、包括内华达山脉公司(SNC)在内的一个团队也在竞标NASA载人登月着陆器研制合同。内华达山脉公司航天部门官员1月9日在介绍公司年度规划的电话记者会上说,该公司加入了由达因技术公司率领的一个团队,已在去年秋天提交了NASA“载人着陆系统”(HLS)项目投标方案。主管航天系统业务领域的公司业务发展副总裁罗思说,公司此前没太公开谈论此事,但现在可以透露自己正在支持一个团队,且对该团队所提方案感到相当振奋。

达因技术公司发言人亨德里克斯同日通过电子邮件证实该公司确实提交了HLS项目投标方案。她说:“我们组建了由有经验的中小公司组成的一支很不错的队伍。这些公司带来了在NASA、国防部和商业航天项目上的广泛经验。”她拒绝提供公司投标的更多情况,包括团队其它成员都是谁。

HLS项目投标截止时间是去年11月5日。蓝色起源公司在那之前即宣布要率领包括德雷珀、洛马和诺格在内的一支“国家队”参与投标。波音11月5日截标当日宣布提交了将会由“航天发射系统”(SLS)火箭发射的着陆器方案。业内普遍认为太空探索公司也在参与该项目竞标,但该公司尚未就其是否投标发表意见。

有关达因技术公司已亲自或随他方投标的猜测近来有所增加。该公司网站列有近30个职位空缺,主要是与HLS项目相关的工程岗位。其中一个职位是这样介绍的,“由于预计NASA会在不久后签发‘载人着陆系统’(HLS)合同,达因技术公司航天系统分部正在寻求合格的工程师和分析师,以支持NASA项目,包括将送首位女性和下一位男性到月球的HLS项目”;“我们寻求项目工程师、系统工程师、试验工程师、电气/机械工程师、应力/结构工程师和分析师来加入一个多样化的队伍,以支持研制一个将在2024年前送我们重返月球表面的‘载人着陆器系统’”。

NASA曾打算在去年底前签发几项论证合同,随后选出一两家公司转入全面研制。业内消息人士称,那些初期合同现在预计至少要到2月份才会签发,部分原因是预算的不确定性。在去年12月颁布的2020财年拨款法案下,NASA拿到了6亿美元的月球着陆器工作启动经费,而其申请额是10亿美元。

达因技术公司去年12月17日宣布其将会在一笔16.5亿美元的全现金交易下被雷多斯公司(Leidos)收购。该公司目前正在同入围NASA“商业月球有效载荷服务”(CLPS)计划的一家公司开展合作。它正在为宇宙机器人公司在研的“游隼”着陆器提供主推进系统。那款着陆器定于2021年首飞,届时将携带NASA和其它客户的有效载荷。

内华达山脉公司是去年11月第二批入围CLPS计划的5家公司之一。罗思说,他预计该公司今年会参与竞争NASA的“多份”CLPS计划任务订单。

达因技术公司和内华达山脉公司还在去年5月从NASA拿到了HLS项目开始前另一个项目下的载人登月着陆器方案论证和原型研制合同。达因技术公司的合同重点是着陆器的下降舱,而内华达山脉公司的合同则包括下降舱、轨道转移舱和燃料补加组件。包括蓝源、波音、洛马、诺格和太空探索公司,共有11家公司拿到了类似合同,合同总额为4550万美元。

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