萤火虫宇航公司“阿尔法”火箭拟4月份首飞

“阿尔法”火箭起飞效果图

【《太空》网站1月6日报道,航小宇翻译】萤火虫宇航公司已将其“阿尔法”火箭首飞时间推到4月份。公司首席执行官马库西奇最近接受采访时称,他们原本想让火箭采用完全自主的飞行终止系统,但因无法及时对该系统进行鉴定,后决定改用通常的“人在回路”系统。他说,等待部件让原定去年12月的发射安排推到了靠近今年3月,而为了再花些时间做进一步细化,首飞现在瞄准在4月份进行。

“阿尔法”为两级火箭,全长29米,低轨运载能力1000公斤。火箭第一级设4台“金甲虫”发动机。萤火虫公司团队眼下正在对一级进行全面鉴定,将很快进行一次点火试车。马库西奇说,首枚火箭应能在2月份运往加州范登堡空军基地发射场,而若在鉴定过程中发现问题,则要多花些时间进行调整。

首飞将携带来自基准(Benchmark)空间系统公司和AstroGrams公司的商业有效载荷以及由身份尚未对外披露的另一家客户提供的一颗卫星。萤火虫公司还将拿出首飞的部分载荷空间来开展其“专享科研与教学加速器任务”计划。英文缩写为“梦想”(DREAM)的这项计划旨在让学生和小公司有机会送有效载荷上天。马库西奇说,公司客户业务储备很大,所以眼下正在同时造3枚火箭。他说,定于今年年中和秋天进行的第二和第三次发射将全部面向付费客户。

为节省重量,“阿尔法”火箭采用复合材料来建造,而不是铝合金。“金甲虫”发动机也要比传统发动机简单,采用一个而非通常的两个燃烧室。实际上,“阿尔法”将是第一款采用那项技术的入轨型火箭。马库西奇说,该箭其它方面都“很合常规”,采用两级设计,并采用业已得到证明的液氧/煤油燃料组合。萤火虫公司打算在后续任务中引入一款先进的上面级,称为轨道转移飞行器(OTV),以把卫星送入更高的轨道。

“阿尔法”火箭第一级设4台“金甲虫”发动机

“阿尔法”并非萤火虫公司正在开展的唯一工作。例如,该公司2018年底入围了NASA的“商业月球有效载荷服务”(CLPS)计划。马库西奇说,公司希望能在2020年为其首个月球着陆器拿到一份完整的合同。该公司还在同航空喷气发动机洛克达因公司联合研制一型两级半火箭。该型火箭称为“贝塔”,200公里轨道运载能力为4400公斤,目前尚处于初步设计阶段。马库西奇说,2020年将开展该型号至少部分设备的研制工作。

《萤火虫宇航公司“阿尔法”火箭拟4月份首飞》上的一个想法

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