NASA碎片专家:25年离轨要求仍管用,得遵守

【《航天新闻》1月15日报道,航小宇翻译】让卫星在退役后25年内离轨的指南性规定被航天业很多人批评为时间太长。但一位轨道专家认为,只要卫星运营商们能够遵守,这项要求仍能有效抑制轨道碎片数量的增长。

包括2007年由机构间空间碎片协调委员会(IADC)发布的一项国际层面指南,相关轨道碎片减缓指南文件均建议低地轨道卫星要在停止运行后不超过25年离轨,以尽可能降低会生成更多碎片的碰撞风险。美国政府去年12月发布的新版轨道碎片减缓标准做法保留了25年离轨的要求。
不过,在那之前,航天业很多人便辩称,鉴于低轨物体数量日益增加,且卫星数量未来预计会大幅增长,25年的时限实在太长。他们呼吁把卫星离轨时间要求缩短到5~10年,只是对于具体应改为多长时间并未形成太多共识。各大航天局领导也抱同样看法。欧空局局长沃纳1月15日在一次记者会上说,他也认为25年太长。他说,由于大型卫星星座的出现,“我们必须制定出一个更短的时限”。

然而,一位顶级轨道碎片专家却宣称,缩短那一卫星离轨时限不会有太大效果。NASA轨道碎片计划办公室首席科学家J.-C.刘(Liou)1月14日在国际宇航科学院第二届空间态势感知会议上说,25年规定“仍是一项高效费比的碎片减少途径”。

刘介绍了对多种情形下未来两个世纪轨道碎片增长情况进行模拟预测的结果。根据预测,在没有卫星遵守25年规则的基线情形下,未来200年碎片数量将增加330%。但若90%的卫星遵守这项规则,那么同期碎片增幅将降至110%。而若把离轨时限规定改为5年,但仍有90%的卫星遵守规定,那么未来200年碎片数量增幅只会稍有降低,将降至100%。刘说,这种效果从概率统计上说没多大意义。另外,他还说,把规定改为5年会增加卫星运营者的成本,而他据此认定25年规则仍然管用。

刘说,问题并不在于指南本身,而在于遵守情况。他说,25年规则现在缺的是合规水平。他估计全球遵守该指南要求的比例不到50%。他随后说,要确定具体有多大比例的卫星确实有心遵守这项要求“很复杂”,一个原因是一颗卫星何时终止运行、从而启动25年的倒计时常常不很明确。据欧空局去年7月发表的一份“空间环境报告”估计,在轨道足够高、从而不会在大气阻力作用下在25年内自然离轨的卫星中,真正试图想遵守该项要求的只占15%到25%。刘说,“我们确有好的政策和办法”,“只是从全球来看在那些政策、办法和要求的落实上做得不够好”。

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