波音晒出Starliner舱内实拍镜头:证明具备可重复利用的能力

据网易新闻报道:当全球媒体都在等待着SpaceX Crew Dragon的下一次爆炸测试的时候,竞争对手波音今天在其官方YouTube频道上放出了星际客机(Starliner)的舱内实拍镜头(查看视频点此)。作为Commercial Crew项目的重要任务,美国宇航局迫切希望将美国宇航员重新送上国际空间站,而承担该任务的就是波音和SpaceX两家公司。

上月,“星际客机”由波音公司与美国国家航天局(NASA)商业载人航天计划项目组共同开发。此次试飞是“星际客机”首次不载人试飞,原计划于21日与国际空间站对接。而按照原计划,如果此次试飞测试成功,那么太空舱将于28日返回美国。不过,由于任务失败,太空舱提前6天返回。

尽管旅途中遇到了麻烦,但Starliner的着陆还是完美的。该太空舱在美国东部时间12月22日上午7:23左右脱离轨道,并冲入地球大气层到达下方的地面。在3000华氏度的温度下幸存之后,载具随后放出了三个主降落伞,以将其降落至新墨西哥州的白沙导弹靶场。在美国东部时间22日上午8点之前,Starliner在现场降落时,还成功给安全气囊充气,以缓冲其着陆。

证明这种着陆能力对Starliner的短暂但关键的旅程意义重大,因为它表明航天器可以安全地从太空返回。当Starliner有朝一日载有人员时,这就是成了关键环节。波音公司开发了Starliner,这是NASA商业乘员计划的一部分,该计划的目的是使用私人制造的交通工具将NASA宇航员往返于国际空间站。 Starliner的第一个任务是在真人宇航员前往太空站之前,先将其在太空中的所有任务运行完毕。

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