Rocket Lab火箭已获NASA一类认证 可执行小型卫星发射任务

据网易新闻报道:火箭实验室(Rocket Lab)旗下的电子火箭(Electron),已经获得了美国宇航局的 1 类认证。这意味着该载具可用于执行更重要的任务,为这家不断发展中的私营机构提供了新的收入来源。据悉,本次认证主要基于 Rocket Lab 的第四次商业发射。2018 年的时候,该公司在 ELaNa-19 任务旗舰,为 NASA 运送了一批小卫星并顺利入轨。这项实验性的任务,是 NASA 风险类发射服务计划的一部分,旨在借助非关键有效载荷来测试新型和小型运载火箭。

Rocket Lab 首席执行官兼创始人 Peter Beck 在新闻发布中称:

通过 ELaNa-19 发射,我们与 NASA 建立了牢固的合作伙伴关系,且一直持续到今天的 CAPSTONE 任务。

明年 Rocket Lab 将能够通过电子(Electron)火箭和光子(Photon)航天器,将 NASA 卫星送入月球轨道。

据悉,NASA 风险等级,从 1~3 类依次递减,且主要基于成功的发射而给予认证。

通过小型试验卫星之类的非必要任务,NASA 可以轻松打破任务周期,这也是 VCLS 项目的意义所在。此外,NASA 会对相关企业的设施和制造流程进行了仔细的检查。

NASA 发射服务小组风险管理负责人 Darren BeDELL 认为:Rocket Lab 团队能够确保流程可控、可重复和可衡量,以确保任务取得成功。

目前 Rocket Lab 正在进行 2 类认证,相关评估标准更加严格,且需要在具有相同配置的火箭发射任务中连续取得六次成功才能拿到。

最后,该公司将于新西兰当地时间 3 月 27 日(窗口期),为 NASA、美国国家侦察局和新南威尔士大学执行下一次发射任务。