SpaceX获NASA月球“门户”商业货运合同

“龙”XL飞船将按新签的合同向月球“门户”运送货物。图为飞船同“重型猎鹰”火箭上面级分离(效果图)

【《航天新闻》3月27日报道,航小宇翻译】NASA3月27日宣布选定由太空探索公司(SpaceX)来为其规划中的月球“门户”提供货物运输服务。该公司是NASA为“门户后勤服务”(GLS)项目选定的第一家、也是迄今唯一一家公司。该项目采取国际空间站商业货运补给项目的模式,将出钱购买月球“门户”的往返货运服务,以为那里和前往月面的载人任务提供支持。

太空探索公司将采用名为“龙”XL的一种新飞船来开展这项工作。该飞船将由“重型猎鹰”火箭发射,其研制此前并未对外透露过。太空探索公司称,“龙”XL是现役“龙”飞船的改型,能装载超过5吨的增压和不增压货物。NASA发布的一幅效果图显示,该飞船呈筒形,而非货运型“龙”或其载人新型号所具有的锥形。“门户后勤服务”项目招标文件要求飞船离站时要能带走并处理掉一些货物,但无需把那些货物送回地球。

NASA局长布莱登斯坦说:“‘门户’是远期‘阿蒂米斯’架构的基石,而这一深空货运能力把又一家美国企业合作伙伴纳入到了我们的月球载人探测规划之中,以为未来奔赴火星做准备。”太空探索公司总裁肖特韦尔称,重返月球和支持未来空间探测需要能经济地运送大量的货物。她说:“通过我们与NASA的伙伴关系,太空探索公司自2012年起就一直在向国际空间站运送科研和关键补给。我们对于能够继续把这项工作扩展到地球轨道以外并把‘阿蒂米斯’货物运往‘门户’感到荣幸。”

NASA去年8月发布了“门户后勤服务”项目招标文件。文件要求飞船要能把至少3400公斤的增压货物和1000公斤的不增压货物运往“门户”,并要能在离开时处理掉至少同样多的货物。投标方案要求在去年10月提交。NASA原本打算去年底签发合同。该局未透露签约时间推后近3个月的原因。

按招标文件,飞船每次任务要在“门户”上停靠长达一年,并有可能为站上机组人员带来更多的空间。NASA约翰逊航天中心“门户”项目经理哈特曼说:“增设一家后勤提供商可保证让我们能够运输在‘门户’和月面上开展其它地方无法开展的研究和技术验证所需的所有关键补给物资。我们预计还会在该后勤舱上面和内部开展各类研究。”

合同的财务条款未对外披露。这是一项不定交付时间/不定数量的合同,整个15年期项目的总成本额为70亿美元,但后续可能会有其它公司加入。太空探索公司具体将在何时承担多少次任务也未披露,但NASA探月战略的一项转变或意味着近期机会将会减少。NASA主管载人探测与运行的副局长洛韦罗3月13日在一次会议上说,NASA正在把“门户”从2024年送人重返月面的“关键路径”上拿开,并对其设计做了简化。NASA后来未对修订后的规划做详细解释。

洛韦罗当时在会上说,“坦率地说,若不是做了简化,我就不得不把‘门户’砍掉,因为我负担不起”;“通过简化和将其移出关键路径,我现在能够让其保持正轨”。他强调,“门户”对于NASA长期“可持续”探月规划仍很重要,而这还涉及到国际伙伴的参与。他说,把“门户”从2024年登月的关键路径上拿开反倒能打造出一个好得多的“门户”项目。

《SpaceX获NASA月球“门户”商业货运合同》上的一个想法

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