NASA批准SunRISE CubeSat任务 以研究太阳风暴

据新浪新闻报道:美国宇航局(NASA)已批准一项新的CubeSat任务,以研究太阳产生的巨大太空天气风暴。计划于2023年7月1日之后发射的太阳无线电干涉仪太空实验(SunRISE)将使用六个烤箱大小的探测器编队,形成一个非常大的射电望远镜来监视太阳粒子风暴。太空天气听起来无害,但就像地球天气一样,可能非常危险。因为太阳本质上是一个巨大的聚变反应堆,需要经历高强度和低强度的活动,所以它发出的辐射和被大量耀斑刺穿的亚原子粒子流会导致太阳粒子风暴。

这些风暴肉眼不可见,但具有非常实际的效果。在地球保护磁场之外旅行的宇航员可能会暴露在危险的辐射水平之下,高能粒子可能会损坏卫星和深空探测器,甚至会击落地球表面的电网。因此,NASA和其他太空机构非常热衷于监视太阳也就不足为奇了。为了完成这项任务,NASA已向密西根大学的贾斯汀·卡斯珀(Justin Kasper)领导的SunRISE项目拨款6260万美元,以设计、建造和发射由NASA喷气推进实验室(JPL)管理的CubeSat星座。

一旦进入地球轨道,这六个迷你卫星将在以低光谱频率观察太阳和太空环境的情况下,保持在彼此相距6英里(10公里)以内的位置。目标是建立三维地图,以定位太阳粒子从太阳喷出的位置,进一步了解它们如何演化以及如何产生和加速这些射流。NASA表示,他们还将首次绘制从太阳到行星际空间的磁力线图。

SunRISE被开发为NASA的OPPOrtunity任务之一,通过与已经批准的任务一起随行飞行来降低任务成本。在这种情况下,由科罗拉多州威斯敏斯特的Maxar提供的商业卫星。NASA太阳物理学部主任尼克·福克斯说:“我们很高兴为我们的航天器增加新的任务,以帮助我们更好地了解太阳,以及我们的恒星如何影响行星之间的空间环境。我们对太阳如何随着太空天气事件爆发的了解越多,我们就越能减轻它们对航天器和宇航员的影响。”

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