NASA欧西里斯号本周将进行首次小行星采矿演习

据网易新闻报道:美国宇航局(NASA)表示将于下周首次从一颗巨大的小行星上抓取岩石样本。该机构的小行星探测器欧西里斯号(OSIRIS-REx)将于今年4月14日和6月23日,对飞船进行两次采矿前演练操作,目的是了解OSIRIS-REx机动性能,熟练操作,提高采矿成功率,从而在8月25日进行首次正式采矿。

据悉8月进行的着陆将分为3个步骤,轨道分离、Checkpoint演习以及Matchpoint着陆演习。据NASA表示,即将进行的Checkpoint演习将涉及这三个演习中的前两个步骤,让团队有机会确保航天器的自然特征跟踪(NFT)系统工作正常,其他系统也能按预期工作。

演习将持续4个小时,在4月14日的排练过程中,OSIRIS-REx飞船脱离18.581公里环绕轨道,下降到125米高度,然后开始执行检查点操纵,最后悬停在50米高空。

这是迄今为止最接近小行星的一次。在“检查点”演练过程中,飞船继续为NFT导航系统捕获Bennu表面图像。当采样臂模拟采样完成后,飞船将执行一次后退机动,然后太阳能电池阵列也会相应打开,接着返回原来安全环绕轨道,18.581公里。

这次演习圆满完成后,6月23日将进行第二次演习,飞船将下降到25米高度。今年8月25日,将进行首次矿物收集。根据NASA网站数据显示,截止到2020年4月12日,OSIRIS-REx已经在外太空飞行了32.54亿公里,与地球相对速度为每秒52.57公里,与太阳相对速度为每秒33.995公里。

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