2020年20个太空大事件:亚轨道太空旅游即将实现

北京时间4月17日据新浪新闻报道:2019年,美国太空部队正式成立,美国宇航局宣称,2024年是美国宇航员重返月球的最后时限,全球各地商业公司筹集数十亿美元,用于购买运载火箭、卫星天线等太空设备,2020年,太空领域的发展势头丝毫未减,当然,受到全球新冠疫情的影响,可能一些太空计划要受到阻碍延迟了。

1、亚轨道太空旅游即将实现

经过多年的飞行计划拖延,两家亚轨道人类飞行公司将进入商业运营阶段,今年初,维珍银河公司计划两艘“VSS Unity”飞船运送至新墨西哥州美国太空港进行最后一次试飞,据悉,“VSS Unity”是“宇宙飞船2号”亚轨道航天飞机。目前,维珍银河公司称,预计今年6月份将开通太空旅游航班。蓝色起源公司称,曾在2019年初预计年底开始“新谢帕德号(New Shepard)”亚轨道飞行器载人试飞。但后期该公司高管表示,他们希望在没有宇航员的情况下试飞,迄今该公司尚未披露何时开始载人商业太空飞行的具体细节,以及飞行费用等。

2、一支火星太空舰队即将起飞

美国宇航局计划2020年发射4次火星任务,最重要的任务是火星2020探测器发射,该探测器将收集火星样本,并与2020年下半年与欧洲航天局合作,执行两次返回地球的任务。然而,最大的问题在于欧洲航天局的ExoMars 2020任务,其潜在很大的问题,航天器的降落伞出现故障。今年初进行一项关键性测试,将确定是否该任务能否在今年夏季由俄罗斯质子火箭发射或者等到2022年发射。同时,今年中国计划发射首个火星任务,包括一颗轨道飞行器、一个着陆器和漫步车。阿联酋将使用日本H-2A火箭发射“希望号”火星轨道器,假设以上火星探测器按时发射,所有飞船将在2021年初到达火星。

3、“安加拉5号”火箭恢复发射

时隔5年时间,俄罗斯“安加拉5号”火箭计划于2020年恢复发射,2014年12月,俄罗斯在普列谢茨克航天发射场发射第一枚、也是迄今唯一一枚安加拉5号火箭,该发射项目首席技术官吉姆·克雷默(Jim Kramer)称,今年12月份将计划执行两项安加拉5号火箭发射任务,这都是俄罗斯政府拟定的方案。据悉,安加拉5号是俄罗斯旗舰重型运载火箭“质子号(Proton)”的继承者,预计该火箭将于2023年准备就绪。

4、美国联邦通信委员会准备拍卖卫星C波段频谱

2019年11月份,美国联邦通信委员会(FCC)决定自行拍卖卫星C波段频谱,而不是让卫星运营商进行处理。FCC经济与分析办公室代理主任朱利娅·麦克亨利(Giulia McHenry)表示,我们有信心在2020年底启动此次拍卖活动。FCC强调称,希望加快传输280兆赫兹的C波段频谱,用于5G网络建设。

5、竞标美国国家安全太空发射计划

美国太空发射四大巨头分别是:联合发射联盟公司(ULA)、SpaceX、蓝色起源公司和诺斯·罗普格鲁曼公司,他们希望今年成为获得5年期合同的两家提供商之一,如果签约成功将从2022年开始发射国家安全有效载荷。为了竞标此次太空发射计划,ULA、蓝色起源和诺斯·罗普格鲁曼公司设计了新型航天器,并计划2021年首次飞行。太空和导弹系统中心发射项目负责人罗伯特·邦吉奥瓦(Robert Bongiovi)称,这意味着我们将在2020年进行首飞硬件的最终开发和生产。

6、继续进行卫星服务和太空残骸回收

航天器的主要任务是将卫星转移至新轨道,清理轨道残骸碎片,2019年10月,诺斯罗普·格鲁曼公司发射MEV-1卫星,计划于2020年初与Intelsat-901卫星对接,从而延长通信卫星的寿命。同样,2020年瑞士初创公司ClearSpace计划在2025年回收Vespa卫星转接器,并将其拖入地球大气层。

7、OneWeb 和 SpaceX 开始卫星群部署

OneWeb 和 SpaceX 两家资深太空公司2020年发射卫星数量将持续增加,今年下半年开始提供近地轨道接入互联网部分服务。今年2月,OneWeb 利用联盟号火箭发射34颗小型宽带卫星,启动定期发射活动,朝着650颗“卫星群”部署方向发展。迄今为止,SpaceX公司已进行5次专项“Starlink”卫星发射,预计2020将进行此类发射任务24次。如果每项任务携带60颗卫星,预计年底,SpaceX公司将有1000颗以上的卫星运行在太空轨道。

8、美国国家勘测局加速购买商业卫星图像服务

2019年,美国国家勘测局(NRO)与多家商业卫星图像提供商签订合同,试图将新的地理空间数据供应商引入国家安全架构体系。NRO官员称,2020年可能是关键的一年,因为该机构正在考虑向Planet和BlackSky等商业公司授予更大的采购合同。

9、SpaceX发射次数加倍

2019年12月16日,JCSAT-18/Kacific-1通信卫星发射是SpaceX公司2019年最后一次任务,这一年共发射了13颗卫星,比预计少11颗。SpaceX首席运营官维恩·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)称,预计2020年发射35-38颗卫星,随着公司宽带业务的不断升级发展,其中包括15-24项Starlink卫星任务,这意味着2020年SpaceX每隔两、三周就有一次发射任务。

10、中国保持高频率太空发射

预计中国将进行40多次太空发射,中国发射清单上还包括:北斗导航卫星、火星和月球样本采集任务。2019年,中国完成了34次轨道发射,2018年完成了37次,2018年是中国太空发射次数首次超越美国和俄罗斯。

11、加拿大Telesat打造低地轨通讯网络

2019年,加拿大Telesat公司计划挑选一家制造合作伙伴,为其300颗通信卫星建立低地轨通讯网络,Maxar科技和Thales Alenia太空公司一直竞争一份30亿美元的合同,目前这些公司已从空中巴士防御太空公司分离,并开始建造Telesat低地轨通讯网络,预计2023年一个太空卫星网络将完全进入低地轨道。

12、新型小火箭进入市场

目前,致力于生产小型运载火箭的几家公司计划在2020年尝试首次发射,2019年12月,维珍轨道公司宣称,首次轨道发射“迫在眉睫”,并将在其改装的747飞机上进行最终测试后再发射。“萤火虫”航空公司将开始对第一阶段阿尔法火箭静态点火测试,并于今年下半年在加州范登堡空军基地进行首次发射。

13、数据融合将成为地球观测的标准

光电、综合孔径雷达和射频数据能与来自空载和地面传感器观测信息结合,为客户提供新数据产品。过去十年里,一些企业公司证明他们能在高频率和高空间分辨率下捕获数据,太空观测数据融合将成为未来十年的新观测标准。

14、太空初创公司很难筹集资金

近期,几家太空初创公司筹集资金失败,其中包括:向量空间系统、Audacy 和LeoSat公司,这将使太空初创公司在2020年太空领域投资更加谨慎,但这并不代表私人资本枯竭,事实并如此,许多投资者将继续寻求与太空探索相关的投资。

15、“阿丽亚娜6号”和“维加C号”火箭首次试射

以上两种火箭是欧洲新一代太空火箭,都预计在2020年首次试射,阿利安太空公司负责这两项太空任务,“阿丽亚娜6号”负责运载30颗小型宽带卫星,“维加C号”负责完成意大利“拉雷斯-2”科学任务,目前这两种火箭具体发射尚未公布。

16、技术灵活的通信卫星占据主导地位

过去几年里,卫星制造商减缓销售,加大高通量技术开发,这些灵活技术进一步增强卫星通信能力,可调整卫星功率、外形和位置,现已成为当前商业实际标准。

17、继续推进“阿耳特弥斯计划”

截至2019年底,美国宇航局获得了大部分“阿耳特弥斯计划”资金,该计划拟定2024年让美国宇航员重返月球。该机构可能于今年初授予月球着陆器开发设计的初始合同,但是所获资金短缺,将意味着为数不多的企业能成功签约。阿耳特弥斯计划的其他里程碑事件包括:今年春季在美国宇航局普拉姆布鲁克站完成“猎户座”飞船的环境测试,以及下半年在斯坦尼斯航天中心进行发射系统核心阶段“绿色运行”静态点火测试。

18、启动太空情报侦察

一些公司计划2020年发射太空侦察卫星,通过建立太空卫星群探测太空射频信号,“鹰眼360”公司在轨道已部署3颗人造卫星,建造今年利用印度极地卫星运载火箭再发射3颗人造卫星。今年9月份,总部位于法国的UnseenLabs公司计划8月份发射首颗卫星之后再发射6颗卫星。

19、商业载人太空飞行

波音和SpaceX公司都在2019年进行了商业载人飞行器的无人试飞实验,这为未来载人飞行奠定了基础。据悉,美国宇航局还未设置SpaceX“Dragon Demo-2”飞船或者波音CST100 Starliner飞船试飞任务时间,2019年12月,SpaceX首席执行官马斯克曾表示,该公司商业载人太空飞行可能大约在2020年中期进行。

20、美国宇航局跟踪和数据中继卫星系统不断升级

在近地轨道不断增加的人类和机器人太空活动将促使政府机构和商业公司投资地面中断通信网络,2020年,Solstar太空公司计划升级无线电收发器,为太空轨道的宇航员和机器设备提供Wi-Fi信号。此外,美国宇航局空间通信和导航项目办公室将致力建立合作伙伴关系,从而建立有弹性的通信和导航网络。

《2020年20个太空大事件:亚轨道太空旅游即将实现》上的2个想法

  1. 商业载人太空飞行,這是不怕危险的富豪要干的。从先期训练到发射、运行、返回及搜救這是一套庞大的保障系统,绝不是買张坐票问题。多少人财物力仅为无科研背景的少数富豪服务,只有西方社会才能干!

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