OSIRIS-REx预演小行星取样:迄今最接近Bennu表面的一次

据新浪新闻报道,NASA的OSIRIS-REx宇宙飞船已经绕Bennu转了一年多的时间,现在任务控制中心正准备在今年晚些时候进行样品采集操作。近日,这艘无人驾驶的探测器在这段史诗般的旅程中又完成了一个重要的里程碑,它成功地完成了第一次在接近小行星表面的地方进行的复杂采样序列测试。

测试过程中,OSIRIS-REx一切都按照计划进行,其使用了一种叫做Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM)的设备从Bennu表面抓取了一份样本。这个11英尺(3.4米)高的机械臂上有一个圆形的取样头和几个装有高压氮气的瓶子,这些气体将被喷到Bennu表面以此来激起一些碎石供其收集。

这是OSIRIS-REx迄今最接近Bennu表面的一次,它为研究小组提供了一个将TAGSAM仪器采样配置全开的机会。另外,这次演习还让该小组在确保成像和数据收集仪器工作秩序的情况下有机会运行用于轨道分离和各种燃料演习的导航程序。此外,OSIRIS-REx还收集了整个取样地点的数据和观测结果,就像它将在今年晚些时候的实际取样过程中所做的那样。据悉,该取样任务计划在8月25日进行,2023年9月24日将样品带回地球。

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