“世景军团”仍可在明年发射

“世景军团”仍可在明年发射

“世景军团”卫星效果图

【《航天新闻》5月1日报道】虽然面临着冠状病毒大流行所带来的挑战,但麦克萨技术公司仍可如期在今年夏天开始把由雷神情报与空间公司建造的对地成像遥感器集成到“世景军团”卫星上。

“世景军团”星座项目对两家来说都是一项重点工作。身着个人防护装备,相互之间保持着间距,麦克萨和雷神的人员眼下正分别在加州旧金山湾区和埃尔赛贡多的设施内进行卫星和遥感器的总装测试。麦克萨执行副总裁兼首席技术官斯科特称,该公司将在今年晚些时候开始把卫星和遥感器集成到一起,以在明年初实施首次发射,并在明年晚些时候实施第二次发射。两次发射都将采用太空探索公司的“猎鹰”9火箭。

借助首批6颗“世景军团”卫星,麦克萨打算把其30厘米分辨率图像采集能力提高到原先的3倍,同时要能每天对特定区域成像多达15次。斯科特说,“世景军团”性能“在很多情况下将不亚于或优于其前身”。

包括发射和地面系统建设,首批6颗卫星将耗资6亿美元。相比较而言,只设一颗卫星的“世景”4项目标价为8.5亿美元。每颗“世景军团”卫星所采集的图像量预计将是“世景”4的大约一半。斯科特说,该项目无论是性能和图像采集能力都有相当大的提升,而花的钱却要少得多。

雷神空间系统公司副总裁拉夫里称,对雷神来说,“世景军团”展现了其能够把在机载遥感器项目上炼就的制造专长运用到航天项目上。政府和军事卫星用户以往通常一次只采购一台高性能成像仪。由于现在一下子就要为“世景军团”造6台遥感器,雷神得以建立起了一条生产线,并充分利用包括“3D模型组装说明、基于软件的自动化望远镜对准系统和增材制造”在内的技术。

虽然“世景军团”项目仍在按进度推进,但在疫情期间生产6颗卫星及其遥感器却并非易事。拉夫里说,雷神正在“同供应商开展广泛的合作,以帮助其应对某些挑战”。例如,雷神正在加快付款速度,并帮助供应商申请3月份签署成法的《冠状病毒援助、救助和经济安全法案》下的支持。麦克萨3月份启动了一项疫情应对方案,对厂内人数实施限制,强化清洁措施,并把工作摊到更多的班次。

 

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