每台上亿美元,洛克达因为RS-25发动机天价合同辩解(真好意思)

每台上亿美元,Aerojet为RS-25发动机合同辩解

该公司宣称,按照与NASA新签的合同,它将能把RS-25发动机成本降低30%,但它却没说明每台发动机的造价是多高

【《航天新闻》5月7日报道,航小宇译】尽管在一些人看来价格高得离谱,但航空喷气发动机洛克达因公司(Aerojet Rocketdyne)称,同航天飞机当年所用发动机相比,它新拿到的为NASA“航天发射系统”(SLS)火箭生产发动机的合同将带来成本的降低。

NASA5月1日宣布向航空喷气公司签发价值17.9亿美元的一项合同,以生产18台RS-25发动机。那些发动机将供SLS火箭未来的发射使用。该火箭的前4次发射将使用原本为航天飞机建造的该型发动机。

航天界很多人注意到,这项合同意味着每台发动机价格几乎达到了1亿美元。而如果算上2015年签发的一项重启发动机生产并生产6台发动机的合同,NASA等于要为24台发动机花费近35亿美元,也就是每台约1.45亿美元。一些人把这同声称每台“航天飞机主发动机”(SSME)价格为4000万美元的文件做了对比。

航空喷气公司辩称,火箭发动机的经济核算没那么简单。公司航天业务部门高级副总裁梅泽5月5日接受采访时说:“人们总想做简单的算术计算,并把一切都归因于发动机,而这项合同下其实还涉及很多其它事情。”除各台发动机的制造和测试,合同还涵盖专用测试设备的使用、NASA载人航天项目所要求的与技术和财务信息相关的间接费用以及任务保证。他说,“除部件制造之外,还有相当大的工作量”。他拒绝给出除去其它工作量和间接成本之外各台发动机本身的造价。他说:“那当中还包含了很多其它工作,远非只是简单地组装和测试发动机。”

被广泛引用的SSME4000万美元的成本估计数字并未附带估算日期。若是2000年2型SSME设计正在生产前后的数字,那么采用NASA的“新开工项目通胀指数”,那4000万美元将相当于2020年的大约6400万美元。而若是1980年航天飞机刚投入使用前的数字,那4000万美元则相当于2020年的1.5亿美元。

虽未给出每台发动机的具体造价,但合同中称单台发动机成本估计将比SSME降低30%。梅泽说,这将会在生产合同执行过程中分期实现。那些成本降低要通过运用增材制造和减少发动机部件数量以及采用该公司为德尔它4火箭研制的RS-68发动机的制造办法来实现。梅泽说,成本降低眼下主要是通过采用新的制造方法和新的工艺。他说:“我们没在改变基础设计。我们要保证让发动机基本上还是那么工作,但它们在制造上将更具成本效益,而总体可靠性将保持不变。”

不过,该公司正在想办法来进一步降低成本。梅泽说,公司同NASA一道开展的研究论证工作正在探讨改动喷管,把喷管内的管路改为“开槽式通道”设计,并利用增材制造技术来生产发动机的动力头部分。他说,这两项改动若能付诸实施,将能让成本再降20%,也就是总共降低50%,并把生产周期从4年缩短到3年。

 

《每台上亿美元,洛克达因为RS-25发动机天价合同辩解(真好意思)》上的5个想法

  1. 从最开始说的五千万又到现在的一亿多,这么好的发动机用一次就扔,虽然这么干比新研发一款要省钱的多,但是莫名心疼。。。

  2. 洛克达因被转让多次后快不行了,只能靠卖旧货捞点钱养老的样子。等到空叉的猛禽发动机成熟以后,估计就真的要凉凉了。

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