SLS首飞将推至明年底,即将官宣

今年早些时候,首飞用芯级正吊装到斯坦尼斯航天中心的试车台上

【《航天新闻》,航小宇5月14日报道】NASA现在预计“航天发射系统”(SLS)火箭首飞将会在2021年底进行,而这与冠状病毒疫情有一定的关系。助理副局长惠特迈耶5月14日在NASA顾问委员会下设载人探测与运行委员会的一次会议上说,该局最快会在下周正式宣布 Artemis 1 任务的发射准备就绪时间已推迟到明年底。他说:“我们对靠近明年底时实施 Artemis 1 任务感到相当放心。”他拒绝给出更具体的日期,称这要等着正式宣布。

推到明年底发射并不出人意料。NASA副局长尤尔奇克在2月底的一次研讨会上曾表示,该局预测SLS首飞会在明年“年中到年底”的时段进行。那一判断是在NASA包括SLS测试在内的很多工作因疫情中断之前。由于其疫情响应级别提升到了最高的四级,NASA位于密西西比州的斯坦尼斯航天中心于3月中旬实际上关闭,致使当时正在进行的SLS芯级“初试”静态试车准备工作中断。

将近两个月之后,斯坦尼斯中心的工作目前正在慢慢恢复。NASA5月14日发消息称,近日已有少量工作人员回到该中心,以检查SLS试车台,并为恢复测试做准备。该中心打算在未来30天内把响应级别调低到三级,从而让更多的人员能够回到现场,以重启试验工作。不过,由于NASA正采取一些新的办法和规程,以保证现场人员安全,完全恢复试验工作将需要一些时间。

疫情来袭前NASA曾打算在8月份进行“初试”试车,然后在10月份把芯级运往肯尼迪航天中心。惠特迈耶说,NASA现在计划在仲夏时节进行一次加注合练,然后在仲秋时节正式进行那项静态试车,最晚可能要等到感恩节。他说,若试车成功,那么该级有望在年底前后运往卡纳维拉尔角。他还说,这一进度安排还要看天气条件以及试车中是否会出现问题。

SLS芯级测试是影响 Artemis 1 发射安排的一个关键环节。NASA主管载人探测与运行的副局长洛韦罗在会上说,热试车成功可向系统其余部分发出一个信号,表明火箭和“猎户座”飞船可以向总装阶段迈进。SLS火箭固体助推器各部段目前存放在犹他州,将在6月份发往肯尼迪航天中心,以进行吊装,继而装到芯级上面。

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