NASA确定Osiris-Rex小行星TAG任务时间

据网易新闻报道:今年10月20日,NASA的 Osiris-Rex 将跟贝努 (Bennu) 接触,前者将试图在这次接触中获取这颗小行星表面的样本。NASA在周三宣布了这一日期。据了解,在这一Touch-and-Go(触地后立即起飞离开,以下简称TAG)样本采集过程中,Osiris-Rex将只跟贝努接触5秒左右的时间。

它将发射一个电荷来震动表面然后收集样本并返回安全地带。如果有必要,该飞船准备进行三次这样的操作,但NASA希望第一次就能成功。目前,团队已经执行了一次触地采样预演,并将在实际样本收集之前展开另一次实践。NASA原本希望在8月拿到样本,但为了在新冠病毒大流行期间给团队更多的准备时间选择推迟。

实际上,延迟对于这项任务来说并不算什么大问题。Oriris-Rex项目经理Rich Burns表示:“在计划任务时,我们在贝努项目中提供了灵活的时间安排以此来应对意外的挑战。这种灵活性让我们能够适应贝努带给我们的惊喜。现在则是优先考虑团队成员和飞船的健康和安全的时候。”

如果一切按计划进行,那么Osiris-Rex将在2023年带着一些贝努样本返回地球。

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