SpaceX成功发射载人龙飞船 并完美回收猎鹰9火箭

据环球网报道:经过近20年的努力,埃隆马斯克的私营航天公司SpaceX成功地将两名宇航员送入预定轨道,并完美回收了猎鹰9火箭,开创了美国载人航天的新时代。这次飞行标志着近十年来首次有宇航员从美国本土发射入轨,SpaceX公司也成为第一家用私人制造的航天器将乘客送入轨道的公司。

美国宇航局的资深飞行家鲍勃-贝恩肯(Bob Behnken)和道格-赫利(Doug Hurley)今日乘坐SpaceX公司的新型自动航天器 – 载人 “龙”飞船(Crew Dragon),一个专门用来载人往返于国际空间站的太空舱。两人躺在光滑的橡皮糖形状的太空舱内,于美国东部时间周六下午3点22分从佛罗里达州的NASA肯尼迪亚航天中心的SpaceX的猎鹰9号火箭上升空。

大约12分钟后,火箭将载人”龙”号飞船送入轨道。现在,飞船将在轨道上持续运转19个小时,然后尝试与国际空间站对接。

这次发射对SpaceX公司来说是一个关键时刻,这家由马斯克成立的公司的明确目的是将人类送入太空并在火星上建造定居点。这也是SpaceX作为NASA商业乘员计划的一部分,对SpaceX进行的最后一次重大测试。

通过该计划,NASA征集了两家公司,即SpaceX和波音公司,以开发新的航天器,可以定期运送该机构的宇航员往返空间站。经过6年的开发和测试,SpaceX公司载人”龙”号航天器的开发和测试之后,在率先发射人类的竞赛中拔得头筹。今天的任务是SpaceX公司为该计划进行的最后一次大型试飞,目的是确定 “龙”飞船是否已经准备好在未来几年内开始定期运送NASA宇航员前往国际空间站。

虽然这次任务被认为是一次测试,但对于美国来说,它仍然承载了巨大的期望。上一次从美国发射人员进入轨道是在2011年7月8日NASA的航天飞机的最后一次飞行期间。此后,俄罗斯的联盟号火箭一直是唯一可以进行载人飞行到国际空间站的运载工具,美国为此付出了不少代价,因为仅联盟号上的一个座位就要花费NASA约8000万美元。

商业乘员计划的设立,是为了结束NASA对俄罗斯的依赖,也是为了启动NASA的新业务方式。在世界各国的航天史上,政府一直负责监督将人类送入轨道的航天器的设计、生产和运行。NASA希望私营部门也能参与进来,当NASA在2014年首次将合同授予SpaceX和波音公司时,希望他们能在2017年之前将自己的飞行器升空,但一切并不能算顺利,技术上的延误和测试失败让项目倒退和停滞,但最终,SpaceX公司成功实现了今天的里程碑。

Behnken和Hurley将在接下来的19个小时的轨道上度过,在明天的下一件大事 – 与空间站对接之前,他们将尝试先睡一觉。龙飞船的设计是自动与国际空间站对接,不需要机组人员的任何控制。不过两名宇航员在接近空间站时,将尝试用触屏显示器控制飞船手动飞行。在测试完这个界面后,宇航员将把控制权交还给 “龙”飞船机组人员,它将尝试自动接近空间站,并将自己锁定到一个可用的对接端口。对接工作定于美国东部时间周日上午10点29分左右进行。

两名宇航员最终也将乘坐飞船返回地球,这将测试载人”龙”飞船将人类安全返回地球的能力。NASA还没有决定这对宇航员何时回家;这可能将是在未来6到16周之间的某个时候。当这个决定作出后,贝恩肯和赫里将从ISS返回他们的 “龙”飞船,开始返回地球大气层的紧张旅程。乘员舱配备了一个热防护罩,以保护宇航员在火热的下降过程中不受影响,舱内有一套由4个降落伞组成的套件,旨在打开并缓缓地将飞行器降入大西洋,落海后,SpaceX公司的回收船将迎接机组人员,将他们和太空舱送回岸上。

这次任务有很多事情要做,但如果一切顺利的话,这次飞行可能只是SpaceX公司进入载人航天的开始。美国宇航局计划利用这次任务收集到的数据来认证载人 “龙”飞船可以执行定期往返于国际空间站的飞行任务,并搭载宇航员。

SpaceX公司和NASA已经将目标定在8月30日,为该公司的下一次载人”龙”飞船任务做准备。

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