首次商业航天任务还有两大挑战:对接和返航

据网易科技报道:美国东部时间5月30日下午,SpaceX公司的猎鹰9号火箭搭载载人龙飞船从肯尼迪航天中心发射升空,时隔近十年后再次将两名美国宇航员鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利( Doug Hurley)从美国本土送入太空。但这仅仅是开始。接下来是长达19个小时的前往国际空间站之旅,如果一切顺利,飞船将与以7.8公里/秒速度环绕地球运行的空间站进行会合和对接。这是一场精心编排的舞蹈,也是一场危险重重的舞蹈。空间站上有两名俄罗斯宇航员和一名美国宇航员,飞船必须避免发生碰撞。

美国宇航员鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利( Doug Hurley)准备登船

载人龙飞船被设计成自动完成对接。但如果出了什么差错,宇航员可以进行手动控制。为了测试飞船性能并锻炼宇航员能力,在飞船距离空间站不到150米时,贝恩肯和赫尔利将对飞船进行短暂的手动控制,随后飞船将继续进行对接。贝恩肯和赫尔利是美国国家航空航天局(NASA)最优秀的两名宇航员,为此次任务已经进行了五年的训练。

当宇宙飞船靠近空间站时,会放慢相对速度,经过一系列深思熟虑的流程,以确保整个过程中所有的系统都在正常安全运行。

在发射之前,贝恩肯说他们已经准备好使用飞船上的触摸屏进行控制。

贝恩肯说:“对接任务要靠近空间站近距离飞行,然后慢慢接触,可能与操控航天飞机或战斗机有所不同。”

无论任何时候,只要地面上的控制人员感觉异常,他们可以命令飞船保持位置,甚至后退。

SpaceX公司在向空间站发射航天器方面有相当多的经验。自2012年以来,该公司已经派出20多艘货运飞船,为空间站运送物资和实验设备。在这些任务中,龙飞船会停在空间站旁边,然后被机械手臂抓住,从而停泊到空间站。

飞船大约会在美国东部时间周日早上自动停靠到空间站。

在去年进行的测试中,载人龙飞船在没有搭载宇航员的情况下,完美地完成对接任务,这让NASA和SpaceX有信心再次完成任务。

一旦载人龙飞船和空间站安全对接,宇航员将进行泄漏检查,以确保连接点维持正常压力。然后他们将打开舱门进入空间站。

贝恩肯和赫尔利预计将在空间站停留大约一到四个月的时间,具体时间尚未确定。

回程也有挑战。飞船将从空间站脱离,然后自动进入轨道,最终开始穿过越来越厚的大气层。

随着飞船下落速度变快加之空气浓度越来越大,这种摩擦会产生巨大热量,从而考验飞船隔热层。

然后,飞船将按计划展开降落伞并溅落到海洋中。SpaceX曾在设计降落伞时遇到困难。

SpaceX公司创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)曾表示:“降落伞比看上去要难得多。”“事实上,如果你回头看看阿波罗计划,他们在降落伞问题上确实遇到了问题,因为实在是太困难了。有人甚至因为降落伞的问题而放弃。在SpaceX,也有人因为降落伞要辞职,好在他们挺了过来,可是天哪,这太困难了。”

不过,他补充说,公司设计的降落伞“是有史以来最好的降落伞”。

水上溅落的挑战同样不可避免。自1975年阿波罗—联盟号任务以来,美国宇航员还没有在海洋中降落过。航天飞机会直接降落在跑道上,俄罗斯的联盟号宇宙飞船则是降落在陆地上。

水上溅落存在风险,例如1961年NASA宇航员格斯·格里森姆(Gus Grissom)在因为水星太空舱进水下沉,差点被淹死。

《首次商业航天任务还有两大挑战:对接和返航》上的2个想法

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注