OSIRIS-REx完成备用降落点测试 收集大量Bennu地面信息

据网易新闻报道:美国宇航局的 OSIRIS-REx 小行星探测器在近期内已经完成了大量准备工作。在2018年成功到达太空岩石 Bennu 轨道之后,现阶段的工作都是为了登陆这颗太空岩石做准备。事实证明,Bennu 表面散落的碎片比美国航空航天局(NASA)预期的要多,因此,找到一个可以降落的着陆区域提供了巨大挑战。

2019年12月,美国宇航局选择了“夜莺”(Nightingale)和“鱼鹰”(Osprey)这两个降落区域。近日,NASA团队对“鱼鹰”(Osprey)区域进行了降落测试,最低距离只有250米。在本次测试中拍摄了350张照片,随后美国宇航局拼接出了下面这张图片。尽管这相当的危险,但对于确保任务最终成功至关重要。

“夜莺”位于“贝努”北半球一个70米宽的陨石坑内,其表面相对凉爽且黑暗,看起来像有沙;“鱼鹰”则位于更靠近赤道的一个较小的火山口内。

现在团队已经选择了“夜莺”(Nightingale)样本点作为主要收集地点,不过团队还将“鱼鹰”作为重要的备份计划。实际的采样操作非常复杂,您可以想象得到。在返回更高的轨道之前,航天器将不得不将自身降低至表面伸直臂之内,伸展其机械臂并抓取样品。该探测器将确保它在出发前收集了足够的材料,然后,如果一切正常,它将自动退出本努的轨道,并计划于2023年抵达地球。

从地质学角度来讲,在“贝努”上着陆相当危险。OSIRIS-REx需要下落到小行星表面一个开阔的沙质区域,以避免撞到任何大石块或吸附大于2厘米的岩石块(这会使其过滤器堵塞)。任务科学家最初认为,“贝努”表面被沙质区域覆盖,因此,OSIRIS-REx可以很轻松地执行采样任务,但结果表明,贝努表面布满大石块,且几乎没有任何开阔区域。

为了在更小目标区域(跨度为16米,而非科学家刚开始希望的50米)着陆,任务工程师一直在增强航天器的自主导航能力。OSIRIS-REx将在下降时定期拍摄小行星表面,然后决定是否继续执行取样任务。任务首席科学家丹特·劳雷塔说:“我有信心,我们将获得一个样本。”

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