被拦两个多月,“电子”火箭完成拼单发射任务

据航小宇处报道:火箭实验室公司的“电子”小型运载火箭6月13日在新西兰北岛玛希亚半岛的欧尼努伊站执行了一次拼单发射任务,任务名为“别拦我”(Don’t Stop MeNow,公司不久前去世的一位董事喜欢的一首歌曲)。火箭于发射场当地时间17时12分(北京时间13时12分)点火起飞。卫星部署会在起飞后约1小时完成。这是“电子”火箭2017年5月首飞以来的第12次发射任务,也是其今年的第二次发射。发射曾定于3月30日进行,但受新冠肺炎疫情导致新西兰全国封城影响而推迟。6月11日的一次发射尝试由于天气原因而最终取消。

火箭实验室公司此前两次发射都对“电子”火箭第一级进行了受控引导再入实验,证明一级火箭能够在再入大气层过程中生存下来。本次发射未安排再做这项实验。火箭实验室公司希望能对第一级火箭实施回收。首次回收尝试最快将在“电子”第17次发射时进行。初期回收将在火箭乘降落伞落入海中之后进行,但该公司最终想要利用直升机在火箭乘翼伞下落过程中在半空中实施抓取回收。

本次发射携带了美国国家侦察办公室(NRO)的3个有效载荷,并携带了美国和澳大利亚的另两颗卫星,其中一颗名为“长时间星基探究与其它团队努力的自组织网络验证”(ANDESITE),是波士顿大学空间物理学中心的六体立方星科学和技术卫星,由母星“马骡”(Mule)和8颗皮型子星“节点”1~8组成,将以编队方式观测极光中的小尺度等离子体现象,重约5.5公斤。另一颗称为“澳大利亚皇家空军(RAAF)M2探路者”,是一颗三体立方星技术卫星,由新南威尔士大学为澳国防军学院和澳皇家空军设计建造,用于通信和技术验证任务,旨在降低RAAF M2任务的风险,重4公斤。

国家侦察办3个载荷具体情况不详,有可能是立方星。它们的发射服务是在国家侦察办“小运载快速采购”(RASR)计划下采购的。那项计划旨在让小卫星能够以低费用快速发射上天。火箭实验室公司1月31日首次为国家侦察办进行了专享发射。那次发射也是在RASR计划下采购的。

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