NASA将允许“载人龙”飞船及火箭复用

落船回收后,“验证”2任务发射用的“猎鹰”9火箭第一级正在被运回佛罗里达州卡纳维拉尔港

【《航天新闻》,航小宇处6月16日报道】NASA最早在明年将允许太空探索公司重复使用“载人龙”飞船及其发射用的“猎鹰”9火箭第一级。上个月发布的一项“商业载人运输能力”(CCtCap)合同变更将允许太空探索公司从编号为“认证后任务”(PCM)2或“机组”2的第二次正式任务开始重复使用“猎鹰”9第一级和“载人龙”飞船。那项“双边变更”还正式确定把“验证”2任务持续时间从2周延长到最长119天。

太空探索公司原本打算每次为NASA执行商业载人运输任务时都采用一艘新船。这与波音不同。波音将在各次飞行之间对其CST-100“星际客机”飞船乘员舱进行整修,以供重复使用。不过,太空探索公司官员今年早些时候就已暗示说,他们正在考虑在执行NASA飞行任务时重复使用“载人龙”。公司商业载人运输任务管理负责人里德在距“验证”2任务发射还有约一个月时举行的一场通报会上说:“我们打算让‘载人龙’也能完全重复使用。”他称执行“验证”2任务的那艘飞船会得到重复使用,但他当时并未明确那艘飞船在再次使用时要执行的是NASA的任务还是NASA以外的任务。

NASA发言人希尔霍尔兹在回答《航天新闻》问询时说,是太空探索公司主动向NASA提出要在后续任务上复用其飞船和火箭,“因为他们相信这从安全和/或成本角度来看是有益的”。她说,NASA做了深入的分析研究,从而确定总体合同变更条款符合政府的最大利益。

“验证”2任务所用飞船和火箭都是新的。接下来编号为“机组”1或PCM-1的首次正式飞行任务也将采用全新的箭船。那次任务将不早于8月30日进行。希尔霍尔兹说,PCM-2任务将在2021年择机进行。她说,在任何NASA任务上复用“猎鹰”9火箭或“载人龙”飞船都将需要由NASA做“增量认证”评审,且NASA不会允许在飞行次数上“领跑”的任何箭船被用于那些任务。太空探索公司倾向于在自家的“星链”组网任务上考验“猎鹰”9火箭的复用极限。6月3日的“星链”发射就是同一枚第一级火箭的第5次发射和回收。

太空探索公司和NASA在最初的货运型“龙”飞船的重复使用问题上采取了循序渐进的办法。那些飞船执行的是该公司与NASA所签“商业补给服务”(CRS)合同下的任务。太空探索公司是在2017年的CRS-11任务时获准开始复用“龙”飞船的。随后的9次货运补给任务有8次采用了飞过的旧船,其中有3艘飞船最终各进行了3次飞行。

太空探索公司在2017年12月的CRS-13任务时开始复用“猎鹰”9火箭来执行CRS任务。那也是“猎鹰”9总共第4次采用用过的旧箭进行发射。在后来的7次CRS任务中,有4次采用了二度升空的旧箭。

太空探索公司以往曾表示,它打算重复使用“载人龙”的货运型号来执行其新的CRS合同下的任务。那些任务将在今年晚些时候启动。货运型同载人型类似,但去掉了载人飞行所需的某些内部系统以及发射逃逸系统的“超级天龙座”推力器。该公司估计每艘货运型飞船应能使用5次。公司主管制造与飞行可靠性的副总裁凯尼格斯曼3月份在NASA一场通报会上说,具体复用次数眼下还只是个设计数字,很大程度上将决定于飞船实际回收后状况如何。

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