火箭实验室计划明年发射卫星进入绕月轨道

据新浪财经报道:火箭实验室以向地球轨道发射微小卫星而闻名,但该公司已制定了更大的冒险计划,计划于明年进行对月球的更深入的太空探索。得益于与 NASA 的一项合同,火箭实验室将发射一个名为 CAPSTONE 的小型航天器送入绕月球轨道,以测试如何在月球轨道上导航并在将来帮助人类执行登月任务。

对于火箭实验室来说,这将是迄今为止最雄心勃勃的任务,该实验室在本周末刚刚进行了Electron火箭的第12次飞行。该公司总共已将多达53个航天器送入太空,到目前为止,所有这些发射都将卫星送入低地球轨道。但公司一直在关注如何推陈出新。

这项任务将依靠火箭实验室过去几年一直在使用的一个关键硬件:其光子航天器。这种圆柱形飞行器位于Electron火箭顶部,推动客户的硬件进入低地球轨道。它还可以作为一颗可定制的卫星,携带各种有效载荷和仪器进入太空。

对于CAPSTONE任务,火箭实验室为光子航天器增加了一些升级,最明显的是更大的推进剂罐和该公司正在开发的名为HyperCurie的新引擎。火箭实验室还计划对光子航天器上的一些系统进行升级,并加装太阳能电池板,使飞行器在太空中的寿命更长一些。

从弗吉尼亚州火箭实验室的新发射场发射后,Electron火箭将首先把安装有CAPSTONE卫星的光子航天器部署到绕地球的低圆轨道上。从那里,光子航天器将慢慢拉长轨道,使飞行器离地球更远。最终,光子航天器将启动其HyperCurie引擎,并使其驶向月球。总的来说,到达光子航天器部署CAPSTONE飞船的合适地点大约需要八到九天的时间。

一旦到达月球,CAPSTONE将试图让自己进入月球轨道,测试可能对未来至关重要的导航和控制技术。CAPSTONE的目标是一种特殊类型的绕月轨道,即所谓的近直线光环轨道。这个轨道将把CAPSTONE带入离月球表面1000英里以内的范围,并将其带出最远的43500英里。这也是美国宇航局计划建造一个名为 “网关 “的新月球前哨的轨道。这个遥远的空间站最终将作为宇航员的一个航点,他们可以在那里进行短暂的生活和训练,然后再下降到月球表面。CAPSTONE收集的数据将有望帮助NASA更好地了解未来如何在这一轨道上导航。

《火箭实验室计划明年发射卫星进入绕月轨道》上的一个想法

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