NASA 为即将去撞击的小行星卫星取名为 Dimorphos

据外媒报道,这听起来有点像好莱坞的影片宣传,但它却是真实的–NASA将发射一艘宇宙飞船并让它去撞击一颗小行星的卫星。这颗卫星叫Dimorphos,意味“有两种形态”。作为小行星偏转系统–旨在让太空岩石重定向进而使其远离地球–的演示,NASA的“双小行星重定向测试(DART)”任务将于2022年抵达一颗名为Didymos的小行星。

DART任务演示

Didymos的卫星则是这次演习的目标,它曾被临时命名为“Didymos B”,不过到了本周国际天文学联合会将其正式命名为“Dimorphos”。欧航局(ESA)表示Dimorphos的大小跟埃及的大金字塔差不多。

DART是为动力冲击而设计的,这意味着它会撞向Dimorphos并努力推动它。如果成功的话,这种方法未来将可以用来将威胁地球的小行星转移到更安全的轨道上。这可以说是1998年动作科幻片《世界末日》的更真实版本。

行星科学家兼DART团队成员Kleomenis Tsiganis周二在NASA的一份声明中指出,Dimorphos意思是“两种形态”,这反映了该天体作为第一个被人类极大改变轨道‘形态’的天体的状态。据悉,DART任务计划于2021年启动。

DART(双小行星重定向测试)就是该机构的努力之一,该任务将于2021年启动,届时,它将通过宇宙飞船展开小行星撞击测试。

据了解,DART瞄准的小行星是由一个较大的岩石和一个小得多的岩石组成的双星对。这两颗行星被统称为Didymos,其中较小的卫星岩石则被简称为Didymos b。随着任务的展开,NASA认为其需要一个更好的名字,于是现在这颗小小的月球终于有了自己的名字–Dimorphos。

至于为什么NASA决定要取这个名字,DART团队给出了一些非常具体的原因。DART团队成员Kleomenis Tsiganis在一份声明中介绍称:“Dimorphos的意思是‘两种形态’,它反映了该天体作为第一个被人类极大改变其轨道‘形态’的天体的状态–在这种情况下,则是因DART撞击。因此,它将成为人类首个通过两种截然不同的形式认识的物体,一种是DART在撞击前看到的,另一种是几年后欧航局的Hera看到的。”

眼下,人们显然还要等上一段时间才能完全了解这次撞击是如何影响小行星卫星的,但它可以为NASA和科学家们提供重要信息甚至可能在未来拯救生命。

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