蓝源向ULA交付首台BE-4发动机,用于测试

运抵ULA亚拉巴马州迪凯特工厂的BE-4发动机

【《航天新闻》7月1日报道,航小宇翻译】蓝色起源公司本周向联合发射联盟公司(ULA)交付了一台BE-4型发动机。后者“火神-半人马座”火箭的主级将采用两台该型发动机。联合发射联盟公司7月1日通过推特宣布,这台发动机已运抵其位于亚拉巴马州迪凯特的火箭工厂。

联合发射联盟公司一位发言人对《航天新闻》表示,本次交付的是“探路型发动机”,将安装到“火神-半人马座”火箭上,以支持火箭测试。发言人说,第二台发动机计划在7月份交付。探路型仍属于研制型号。蓝源还未披露何时将交付飞行正样发动机。

BE-4采用液氧和液化天然气推进剂,功率达7.5万马力。该发动机由蓝源借助联合发射联盟公司的部分资金支持研制。联合发射联盟公司2018年9月宣布选用BE-4作为“火神”的主发动机。“火神”原本预计将在今年首飞,但首飞时间受到了发动机研制进度推迟的严重影响。联合发射联盟公司现在瞄准明年首飞,而首飞箭建造工作需要有两台生产型发动机。想要拿到美国天军今年夏天将签发的两项合同之一,明年首飞对于“火神-半人马座”来说也是必须的。那两项合同将涉及2022~2027年数十颗国家安全卫星的发射。

有消息人士称,由于其未来命运与“火神-半人马座”息息相关,而在主发动机问题上其没有任何犯错空间,联合发射联盟公司的不满情绪正在上升。公司首席执行官布鲁诺2月份对《航天新闻》称,除主发动机外,“火神”的大多数主要部件都已在生产。他称主发动机是“最难的部分”,并称蓝源正在尽全力保证进度,过去一年克服了“重大技术挑战”。

布鲁诺说,BE-4是能为邮轮提供动力的一款“强大而复杂的机器”,是个“相当大的工程壮举”。

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