NASA加码SLS火箭,计划发射九次阿尔忒弥斯任务

据前瞻网报道:日前,美国国家航空航天局已经采取了下一步措施,建造更多的太空发射系统(SLS)固体火箭助推器,这些额外的推进器可以支持多达6次的额外飞行,这样的话,阿尔忒弥斯(Artemis)计划的任务就总计多达9次。NASA会继续与犹他州布里格姆市的诺斯罗普·格鲁曼公司进行合作,目前,诺斯罗普·格鲁曼公司是这些固体火箭助推器的主要承包商,这些助推器将用于发射前三次阿尔忒弥斯任务,包括2024年将首位女性和下一位男性送上月球的任务。

根据这份潜在价值4950万美元的合同,NASA将向诺斯罗普·格鲁曼公司提供初始资金和授权,以订购长期主导的项目,为未来6次SLS飞行建造双助力器。在明年敲定全部合同细节之后,诺斯罗普·格鲁曼公司将能够完成全部采购。整个助推器的生产和运营合同预计将支持SLS 4-9次任务的助推器生产和运营。书面合同的履行期限为150天;最终确定的合同将延长到2030年12月31日。

NASA马歇尔航天飞行中心的SLS项目经理约翰·霍尼卡特(John Honeycutt)说:“这一初步步骤确保了NASA能够为未来的太空发射系统火箭制造助推器,以用于阿尔忒弥斯探月任务。该合同还使我们能够及时购买长期合作的材料,用于制造第四次飞行任务的助推器。”

安装在SLS核心级两侧的双固体火箭助推器将为每次SLS发射提供超过75%的推力。该助推器基于航天飞机固体火箭助推器的设计,但为了发射更大的SLS火箭到太空,助推器增加了产生所需额外动力的第五部分。

马歇尔SLS助推器办公室经理Bruce Tiller说:“我们已经准备好为阿尔忒弥斯1号任务制造和储存助推器,我们在为阿尔忒弥斯2号和3号任务生产助推器方面也取得了很大进展。NASA致力于在月球上建立可持续的基地,这一个目标需要NASA在未来有需要的时候准备好助推器。”

诺斯罗普·格鲁曼公司已经向位于佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心交付了10个固体火箭助推器。在肯尼迪航天中心,它们将与其他助推器组件堆放在一起,为未来的发射做准备。阿尔忒弥斯2号任务的固体火箭发动机的铸造工作已经完成,阿尔忒弥斯3号载人登月任务的固体火箭发动机铸造工作则正在进行当中。

最近,NASA进行了SLS采购活动,为未来的SLS飞行任务购置了额外的RS-25发动机和火箭核心级。而第二次阿尔忒弥斯任务的临时低温推进段、运载火箭段适配器、以及猎户座段适配器都在阿拉巴马州进入了初始生产阶段。

SLS火箭、猎户座飞船、月球“门户”和载人着陆系统是NASA深空探索的骨干项目。阿尔特弥斯项目是人类太空探索的下一步,是美国“从月球到火星”探索计划的一部分,宇航员将在月球进行探索并获得经验,以实现人类的下一个巨大飞跃,将人类送上火星。

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