SpaceX或将负责NASA木卫二飞行器运送任务

据网易新闻报道,SpaceX的另一枚大型火箭–猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)将携带NASA计划中的“欧罗巴快帆(Europa Clipper)”并前往冰封的木卫二。美国众议院于当地时间周二公布的一份拨款预算草案为埃隆·马斯克的火箭公司及其竞争对手杰夫·贝佐斯的蓝色起源提供可以在2025年将轨道飞行器送入木星系统、在2027年将着陆器送入木卫二的机会。

众议院拨款委员会在草案中写道:“NASA将使用太空发射系统(SLS),如果可能的话,它将作为木星木卫二任务的运载火箭。”

然而现实情况是,SLS已经严重落后于计划并超出预算很多年了。随着猎鹰重型火箭的成功首秀以及更大的星际飞船的持续进展,SpaceX最近一直在密切关注NASA的内部火箭开发计划。另外,SLS的成本要比SpaceX高得多,甚至还不清楚其到2025年是否能做好准备。

该法案还为NASA提供了4亿多美元,用于建造木卫二轨道飞行器。

当然这只是预算过程的开始。国会还将继续协商实际的金额和条款、NASA将实际能得到多少以及用于什么。尽管如此,早期文件中的这一微小变化是一个重要的承认,即如果火箭不能在2024年及时准备好发射,坚持使用SLS可能不会现实。

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