除极区外,新指令对未来前往月球绝大部分区域的任务不再做行星保护要求

除极区外,新指令对未来前往月球绝大部分区域的任务不再做行星保护要求

【《航天新闻》7月11日报道,航小宇翻译】NASA7月9日公布了涉及月球和火星探测任务行星保护工作的两项新指令,以落实一个独立评审委员会去年提出的相关建议。新指令的正式叫法是“NASA暂行指令”(NID),是由NASA局长布莱登斯坦在一场“月球对话”网络研讨会上宣布的,是该局行星保护指导原则现代化调整工作的一部分。NASA认为,这些数十年前出台的原则可能会阻碍其长远载人探测规划。布莱登斯坦说,新指令反映了NASA思路的演变,因为其涉及月面以及火星表面的前向和返向有害生物污染。
首项指令修改了月球的行星保护分类。探月任务此前一直属于第二类,要求对探测器上的所有生物材料进行归档,但并未规定具体的洁净度标准。采取那一归类是因为担心探测器会污染月球极区的水冰。按新指令,月球绝大部分区域将归入第一类,从而不做任何行星保护方面的要求。极区(北纬86度以上和南纬79度以下)属于例外,仍将留在第二类。阿波罗登月着陆场“以及其它历史遗迹”将放入第二类,主要是为了保护由载人登月任务遗留下的生物材料。布莱登斯坦说,从科学角度看,月球某些部分比其它地方更需要保护,以防遭到前向生物污染。
第二项指令所针对的则是未来载人探火任务。对火星的行星保护要求要多得多,包括严格限制地面污染水平,而很多人辩称这种限制将让载人探火任务无法进行。布莱登斯坦说,现行原则要求不能带去任何微生物物质,而那对于送人去火星的任务来说是根本不可能的。新指令并未具体修改对火星探测任务的行星保护要求,而是要求就如何调整进行研究论证,包括开展可在国际空间站上进行的研究,甚至考虑向载人探火任务拟选着陆场附近位置发送无人先遣探测器,以测量那里有何有机物质。
该指令称,“NASA将就载人探火任务制定风险指引的决策实施战略,考虑并平衡载人空间探测、科学、商业活动和安全需求”。布莱登斯坦说,那将是一项长期工作,未来将需要对政策进行更多的调整。
这两项指令是在落实行星保护独立评审委员会的部分建议。该委员会去年10月发布了一篇报告,要求对行星保护规定进行现代化调整。报告的建议包括把月球很多区域的归类从第二类改为第一类,还包括由NASA制定未来探火任务的行星保护指导原则。曾主持了那项独立评审工作的行星科学家斯特恩说,行星保护问题已有大约40年未再好好研究过了,而这期间很多方面情况都有了很大变化。
这两项指令既适用于NASA自己的任务,也适用于其以某种方式参与的任务,比如其同他国航天局联合开展的任务或是以其作为用户之一的商业任务。不过,这些指令并不适用于纯由他国航天局开展的任务或严格意义上的商业任务。NASA主管国际与跨部门关系的代理副局长古尔德说,虽然这只是NASA的暂行指令,但NASA的所作所为对私营部门有着巨大的影响。他说:“我们必须建立正确的先例。我们今天推出的指令将为私营部门展示一条路径。”
这两项指令也并不影响由空间研究委员会(COSPAR)维护的国际行星保护指导原则。不过,独立评审委员会的报告去年秋天发布时,COSPAR主席菲斯克曾表示,报告所提的修改建议预计最终将会得到COSPAR的采纳。

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