NASA发布“火星直升机”功能演示视频:将随“毅力号”前往火星

据网易新闻报道:NASA的“毅力号(Perseverance)”显然是Mars 2020任务的明星。“毅力号”被设计成有史以来发射到火星上的功能最强的硬件,它将有能力采集火星土壤样本、寻找古代生命的迹象甚至可以将土壤样本打包带回地球。预计在该探测器在2021年初着陆后就会展开相关科研工作,但它很显然并不是唯一在执行这一旅行任务的机器人 (观看视频点此)。

火星直升机(Mars Helicopter,取名为 Ingenuity) 是一种小型双螺旋桨直升机,它将搭乘“毅力号”漫游者前往火星。在探测车确定方位后,它将被部署到火星表面。NASA刚刚发布了一段展示其对该直升机预期能力的视频。关于这架火星直升机首先要知道的是,它没有任何跟火星探索相关的科学目标。这更像是一个概念证明,即证明飞机能在极稀薄的火星大气中飞行。

据了解,该飞机将有约一个火星月的时间来进行测试,研究小组相信,在这短暂的时间内,他们能够展开5次飞行。第一次飞行将会是一次简单的上下飞行,测试飞机最基本的飞行能力。然后,当研究小组收集有关其性能的数据时将把其送到离火星车更远的地方并让它返回。所有这一切的关键在于,由于地面上的人员无法实时控制飞机,所以这意味着它需要自主飞行。

如果最终取得成功那么这架火星直升机将成为人类在另一个世界飞行的第一架飞机。这本身就是一个巨大的里程碑,但更令人兴奋的是,它为未来的任务打开了大门,届时漫游者将被能比相对缓慢移动的漫游者更快覆盖地面的无人机所取代。

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