科学家利用真菌为深空宇航员打造活体防护罩

据网易新闻报道:在人类希望将机组人员送入深空飞行任务时,全世界科学家和研究人员面临的最重大挑战之一是如何保护他们免受辐射。空间辐射可能是一个重大挑战,并对航天器内的宇航员构成风险。一组研究人员在先进的被动辐射防护系统上有了一个有趣的发现,该系统使用了某些类型的真菌。

科学家们知道,某些类型的真菌在地球上的高辐射环境中茁壮成长。其中一个例子是在切尔诺贝利核电站污染半径内生长的真菌。这些类型的真菌似乎进行辐射合成,据说这类似于光合作用。

这些类型的真菌利用被称为黑色素的色素将伽马辐射转化为化学能。研究人员推测,这种类型的生物体可以被用作辐射屏蔽,以保护其他生命形式,可能包括人类宇航员。研究人员特别关注Cladosporium sphaerospermum,因为它具有减弱电离辐射的能力。

该特定真菌已经在国际空间站上进行了为期30天的研究。该研究考察了这种真菌在火星表面生活的潜力。在该研究中,科学家发现,在完全成熟时,黑色化放线菌1.7毫米厚的菌体群落下的辐射比阴性对照组低2.17±0.35%。

研究人员表示,21厘米厚的真菌层能够在很大程度上抵消火星表面的年辐射剂量当量,这种真菌层包括9厘米的真菌与等摩尔的黑色素和火星摄生石的混合物。研究人员发现,这种复合材料是一种很有前途的方法,可以增加辐射屏蔽,同时减少总质量。

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