“电子”小运载失败系因电气连接问题 现计划八月份复飞

“电子”火箭7月4日发射升空画面。那次发射因二级出问题而失败

【《航天新闻》7月31日报道、航小宇翻译】火箭实验室公司7月31日宣布,经公司内部事故调查委员会与美国联邦航空局(FAA)联合调查认定,导致“电子”火箭近4周前发射失败的原因是“电气连接异常”。该公司称,它打算在8月份恢复发射。

火箭实验室公司称,调查确定,电气连接不良导致二级发动机在火箭7月4日(美国时间)从新西兰起飞几分钟后过早关机。那处连接失效致使多个系统断电,包括为发动机提供动力的电动涡轮泵。公司首席执行官贝克在一场电话记者会上说,二级发动机因电动泵供电不足而关机。

火箭实验室公司称,那处连接在整个发射过程中“时牢时松”,形成电阻,导致电气部件加热和受热膨胀,而那最终导致整个电气系统切断,引发关机。“电子”火箭以往飞行共用过728个那类部件,但从未暴露出该问题。火箭实验室公司称,这一问题在射前测试中未被发现,但工程技术人员在事故发生后对类似部件进行测试的过程中得以将其复现。

贝克说,这是一起“真的不平常”的热问题;“虽然查起来有些难,但当你搞清楚了之后,筛查和测量还是挺容易的”。故障并未影响到二级仪器和遥测设备,让其得以在发动机断电后仍能继续提供数据。

贝克说,遥测永远都需要做大量的冗余,应成为最后一个不能工作的系统。他说,公司并不打算对火箭做大的设计调整,比如提高那个电气系统的冗余度。他说,那个系统其实还是非常皮实的,用不着改设计。他说,那起连接问题并非什么根本性缺陷。不过他说,公司利用此次失败的机会分析研究了可在规程上做哪些其它调整,以提高总体可靠性。

火箭实验室公司计划8月份恢复从新西兰发射。该公司并未披露那次复飞任务的载荷或用户,但贝克称公司会在不久后宣布这方面的消息。完成那次复飞后,火箭实验室公司将实施其弗吉尼亚州沃洛普斯岛2号发射设施的首次发射。贝克说,他希望在年内余下的时间里重新回到月发一次乃至更高频度的发射节奏,其中一次发射将尝试对火箭第一级进行回收。

《“电子”小运载失败系因电气连接问题 现计划八月份复飞》上的一个想法

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