NASA、SpaceX创造历史:载人龙飞船返程回顾

据网易新闻报道:虽然国际空间站(ISS)可能已经存在20多年了,但本周末NASA和SpaceX载人龙飞船的成功降落仍然创造了历史。这是NASA商业乘员计划的一个巨大里程碑,它标志着第一次商业建造和运行的美国乘员飞船往返于ISS。此前,飞船返回地球不被认为会发生在周日。

载人龙飞船–包括宇航员Robert Behnken和Douglas Hurley–在周六离开了空间站,但是NASA和SpaceX仍在密切关注天气预报以确定龙飞船是否有有机会降落。

加勒比地区的热带风暴是主要风险,强风、巨浪和能见度有限对龙飞船及其降落伞、以及NASA和SpaceX计划用来接回宇航员和太空舱的船只和直升机都构成了威胁。这艘飞船在跟ISS分离的隔离状态下至少拥有三天的补给,但事实证明这些并没有用上。

相反,这是一次戏剧性的下降–载人龙飞船穿越地球大气层冲向墨西哥湾。两套用来控制速度的降落伞最终也被收回。最后,美国东部时间周日下午2点48分,NASA的这段视频显示,其宇宙飞船溅落到了海洋。

据了解,两名宇航员在国际空间站总共呆了62天。除了在龙飞船Endeavour上进行测试,他们还参加了在失重科学平台上进行的各种实验以及几次太空行走。

而与此同时,龙飞船则被带到SpaceX的GO Navigator回收船上并将在该公司位于佛罗里达州的工厂度过接下来的几个月。在那里,SpaceX将筛选太空舱的数据和系统为即将到来的Crew-1任务做准备,该公司计划在2020年晚些时候跟NASA继续展开合作。

Crew-1跟这次的Demo-2飞行有一个关键的不同之处:尽管Behnken和Hurley在出发和返回飞行中都是在龙飞船Endeavour中,但他们的最终目标是使用SpaceX的飞船作为航天飞机来更换ISS上的美国宇航员。也就是说,两名宇航员将升空,然后空间站的两名宇航员将使用该太空舱返回地球并携带测试结果和其他货物。

很显然,这还不是SpaceX和NASA在宇宙飞船技术上的全部雄心,他们的目标是开发一种能最终将人类送上火星的航天器,NASA希望在2030年的某个时候完成这一挑战。NASA局长吉姆·布里登斯汀在谈到最新这一里程碑时表示:“这证明,当我们一起努力去做一些曾经被认为是不可能的事情时我们可以完成。合作伙伴是我们如何走得比以往任何时候都更远并在下一步大胆的月球和火星任务中迈出一步的关键。”

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