Ariane-5一箭发三星,诺格在轨服务再出征

Lanceur en zone de lancement, le 13/08/2020. | Launch vehicle at the launch pad. 08/13/2020.

 

据航小宇处报道:阿里安航天公司的阿里安5ECA+型运载火箭8月15日在法属圭亚那库鲁执行了一次一箭三星发射任务,把两颗通信卫星和诺斯罗普·格鲁曼公司的“任务延寿飞行器”(MEV)2送入轨道。火箭于发射场当地时间18时04分(北京时间8月16日6时04分)点火起飞。卫星部署于起飞约48分钟后结束。此前7月31日的发射尝试因即将起飞前发现一级氢箱有传感器存在问题而被取消。故障传感器随后进行了更换。

这是阿里安5首次一箭三星发射数吨重的静地轨道卫星。该箭在执行静地轨道卫星商业发射任务时通常都采取一箭双星方式。这也是库鲁航天中心自新冠疫情暴发、导致发射准备工作于3月份暂停以来的首次发射。那里的发射准备活动于5月份部分恢复。阿里安公司当时拟在6月底用“维加”轻型固体燃料火箭发射53颗小卫星。不过,由于天气条件持续不佳,加上需为箭上和部分卫星上的蓄电池重新充电,那次发射至今尚未进行。阿里安公司官员随即把注意力放到了阿里安5的本次发射任务上。

本次发射的两颗通信卫星分别是国际通信卫星公司的“银河”30和日本广播卫星系统公司的“广播卫星”(BSat)4b,其中同由诺格建造的“银河”30与MEV-2叠装在一起,占据火箭整流罩上部位置,而BSat-4b则占用下部位置。

“银河”30采用诺格的“静地星”2平台建造,发射重量3298公斤,配备C、Ku和Ka波段通信有效载荷,拟部署到西经125度轨位,主要面向北美电视广播市场,设计寿命15年。作为“银河”卫星编队的首颗补网星,星上的C波段有效载荷用于超高清电视分发等传统广播服务,将成为国际通信卫星公司正同美联邦通信委员会(FCC)合作开展的美国C波段频谱迁移工作的一个重要组成部分,而Ku和Ka波段有效载荷则将支持宽带应用。星上还为美联邦航空局(FAA)的“广域增强系统”(WAAS)搭载了由国际通信卫星通用公司设计研制的WAAS-GEO-7有效载荷,用于辅助飞机导航,尤其是引导飞机实施精确的进场着陆。

MEV项目由诺格的全资子公司空间物流有限责任公司负责。首个飞行器MEV-1于去年10月初同由诺格为欧卫通建造的一颗通信卫星一起由质子号火箭发射升空,今年2月25日在静地轨道上方的弃星轨道上同服务对象“国际通信卫星”901实现对接,开了商业卫星在轨服务的先河。“国际通信卫星”901已在4月2日恢复服务。

该项目利用了诺格已经过空间使用验证的一些卫星组件,如“静地星”3通信卫星平台以及“天鹅座”空间站货运飞船和美国空军“地球同步空间态势感知计划”(GSSAP)卫星所用的自主交会与跟踪仪器。飞行器设计使用寿命15年,发射后主要靠电推进来提升轨道,延寿服务则采用化学推进。

阿里安5一箭发三星,诺格在轨服务再出征MEV-2分离效果图

MEV-2发射重量2875公斤,首个用户将是国际通信卫星公司的另一颗老旧卫星,即“国际通信卫星”10-02。服务期限也是5年,将从明年初开始。由于MEV-1首飞任务的对接作业进展得很顺利,MEV-2将会直接在静地轨道上与“国际通信卫星”10-02进行对接,而不是让后者暂时退出使用,以到更高的轨道上去实施交会对接。这就是说,对接对那颗星业务使用所造成的干扰将会很小,只是会在对接时因为切换而产生很短的业务中断。“国际通信卫星”10-02由原阿斯特里姆公司(现空客防务与航天公司)采用“欧星”3000平台建造,2004年6月由质子号火箭发射,设计寿命13年。

“广播卫星”4b由劳拉空间系统公司(现属麦克萨)采用1300系列平台建造,与也由劳拉建造、2017年发射的“广播卫星”4a类似,发射重量约为3530公斤,要求能赶在东京奥运会之前发射上天,以作为在轨备份,确保能以带宽用量很大的4K和8K超高清画质进行比赛转播。该星拟采用东经110度轨位,设计寿命超过15年。星上配备24路Ku波段转发器。不过,东京奥运会已因疫情推迟举办。

本次发射还要对阿里安5火箭的几项升级改进措施进行考核,包括整流罩压力通风口。工程技术人员要采集改动后通风口配置的数据,以确保其符合“詹姆斯·韦布”太空望远镜严苛的发射要求。耗资100亿美元的该望远镜将在明年由阿里安5发射。航电和制导系统所在的火箭设备舱重量有所降低,让阿里安5运载能力又提高了85公斤。要考核的另一项内容是最终将正式用在下一代阿里安6火箭上的一种新型自主定位系统。该系统将利用欧洲“伽利略”导航卫星的信号来确定火箭位置,由此简化靶场安全要求。靶场安全部门目前要大量依靠地面基础设施来跟踪从库鲁升空的火箭。

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