Rocket Lab上月火箭发射失利 最早下周四重启

据网易科技报道:在距离7月4日那次发射失败仅8周后,小型卫星发射公司Rocket Lab将再次启动商业发射任务。该公司已经确定这次专门的商业发射任务时间,最早在新西兰当地时间8月27日下午3时05分。7月4日,Rocket Lab在新西兰发射场向太空发射的第13次任务,携带了7颗小卫星。

但执行那次发射任务的Electron火箭,在点火升空仅飞行几分钟后,发动机就过早关闭。火箭没有进入预定轨道飞行,坠回地球大气层并燃烧起来,让飞船上搭载的全部卫星集体“阵亡”。

Rocket Lab在7月底曾透露,在经过长达一个月的内部调查并确定了上次发射任务失败的根本原因之后,它已经获得美国联邦航空管理局(FAA)的许可,重启其发射任务。发动机过早关闭,问题出在一个部件,而这一部件看似很好,但没有经过严格和彻底的测试。Rocket Lab创始人兼首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)表示,这一问题本来可以通过对生产流程进行简单改变来进行克服。

上次发射出现的发动机过早关闭,但火箭没有爆炸,这意味着在这一过早关闭后,Rocket Lab还能不断从火箭上获得数据,让该公司弄清楚了发动机过早关闭的原因所在。

相比较,其他太空探索公司的太空发射任务在遭遇失败后,往往经历更长时间才能恢复发射。例如,SpaceX的猎鹰9号在2016年9月执行发射任务时发生爆炸,猎鹰9号当时搭载的是一颗价值13亿元的通信卫星,属于Facebook的 Internet.org项目,旨在帮助非洲偏远地区的居民用上互联网服务的项目。而这次失败之后,SpaceX花费4个月才重启发射。