“猎鹰”9在卡角发阿根廷雷达卫星

“猎鹰”9在卡角发阿根廷雷达卫星

据航小宇处报道:太空探索公司猎鹰”9-1.2型运载火箭8月30日在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军站为阿根廷国家航天活动委员会(CONAE)发射了“阿根廷微波对地观测卫星”(SAOCOM)1B雷达遥感卫星,并搭载发射了两颗微小卫星。火箭于美国东部时间19时18分(北京时间8月31日7时18分)点火起飞。全部卫星部署工作将在约1小时后结束。截至发稿时,主星SAOCOM-1B已分离。发射原定3月30进行,但因疫情等原因推迟。包括早期采用现已退役的“猎鹰”1型火箭进行的发射,本次发射是太空探索公司的第100次入轨发射尝试。

本次发射瞄准的是一条太阳同步极轨道,但却被从加州范登堡空军基地调到了佛州,成为1969年以来从佛州进行的首次极轨发射。美国的极轨发射以往普遍都在范登堡空军基地进行。从那里发射,火箭可在公海上空向南飞行。佛罗里达数十年来一直用于向中低倾角轨道发射,包括发往静地转移轨道和发往国际空间站。第45航天联队司令希斯准将8月25日称,太空探索公司要求在卡角做这次发射是因为其有效载荷处理工作放在卡角,所以从这里发射“更合理”。太空探索公司总裁兼首席运营官肖特韦尔去年对媒体表示,公司选择从卡角进行极轨发射是为了在范登堡发射活动较少的时段内降低那里的人员配备水平。

美国联邦航空局(FAA)商业航天运输办公室2月底发布的一份环评报告草稿称,太空探索公司预计未来佛州有“约10%”的发射将采用一条新的南向轨迹,以执行极轨发射任务。那条轨迹将会与卡角以南的佛州部分海岸线平行,距岸边几十公里,随后将飞往加勒比海方向。执行此类发射任务的“猎鹰”9火箭第一级要么回到卡角实施返场回收,要么则将在部署在巴哈马西南和古巴以北海域的无人驾驶驳船上实施落船回收。

本次发射所用的第一级火箭编号B1059.4,此前参加过3次发射,包括去年12月和今年3月的两次“龙”飞船空间站货运补给任务以及今年6月13日的一次“星链”组网发射。这枚箭在本次发射中又成功实施了返场回收,落到了卡角1号着陆区。

本次发射未对火箭第一级9台发动机进行例行的射前静态点火试车。6月13日的第9次“星链”组网发射也曾取消了那一环节。

太空探索公司把其两艘整流罩回收船中的一艘派往卡角以南海域,以对本次发射的整流罩进行回收。另一艘被派到了卡角东北海域,以对现定于9月1日执行“星链”组网发射任务的“猎鹰”9火箭整流罩进行回收。这两艘船均按网捕回收配备,但一次应该顶多只能网捕到两个半罩中的一个,而另一个可能需要从海水中打捞。

SAOCOM-1B是SAOCOM-1系列两颗卫星中的第二颗。卫星由阿根廷应用研究所(INVAP)担任主承包商,载有L波段合成孔径雷达,拟采用620公里太阳同步轨道,设标准、高分和全球覆盖工作模式,分辨率为7~100米不等,幅宽50~400公里,所获图像将用于应急反应和环境监测,包括土壤墒情采集。卫星发射重量约3050公斤。星上载有图像存储专用大容量固态记录器(50~100吉比)和高速下传系统(两个X波段通道,各150兆比/秒)。首星SAOCOM-1A已在2018年10月由“猎鹰”9在范登堡空军基地发射。

“猎鹰”9在卡角发阿根廷雷达卫星团队人员在SAOCOM-1B卫星今年早些时候从阿根廷运往卡角之前在卫星前合影

SAOCOM系统将同意大利“地中海天宇”(COSMO-SkyMed)X波段雷达卫星星座联合使用,以便能频繁提供与应急管理相关的信息。两颗SAOCOM和4颗“地中海天宇”配合能实现每天两次观测。

本次发射搭载的两颗微小卫星之一是行星智慧公司(PlanetiQ)拟建设的“GNSS导航与掩星测量卫星”(GNOMES)星座的首星,即GNOMES-1。该星座拟由约20颗卫星组网,将通过测量大气对GPS、GLONASS、“伽利略”和“北斗”导航卫星所广播信号的影响来获取天气预报、气候研究和空间天气监测用的无线电掩星数据。卫星重约30公斤。

所搭载的另一颗微小卫星是由泰瓦克纳星系统公司建造的“泰瓦克”0172。这应该是一颗立方星技术卫星,具体情况不详。

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