新地平线号将在2019年1月抵达新观察目标

新地平线号在2015年近距离飞跃冥王星然后花了15个月时间传回所有的观察数据,目前正飞向它的下一个观测目标——位于柯伊伯带的一个天体2014 MU69,它预计将于2019月1月1日飞抵目标。ef477c59f5c1084

2014 MU69距离冥王星大约16亿公里,与太阳的平均距离是44.28个天文单位或66亿公里,它是在2014年6月24日被哈勃太空望远镜在一次巡天观察中发现的,选择2014 MU69作为冥王星之后的近距离飞跃目标是为了最大化新地平线号任务的科学回报。

 

对于2014 MU69,科学家目前所知不多,它的直径大约是在 25公里到45公里之间。选择它的一个原因是探测器飞抵所需的燃料比较少,能为未来的任务保留更多的燃料。