畏“南”了?“阿蒂米斯”3或改落阿波罗着陆场附近

畏“南”了?“阿蒂米斯”3或改落阿波罗着陆场附近

局长布莱登斯坦称,虽然仍在按前往月球南极来规划,但NASA也会考虑其它选址,比如阿波罗登月任务着陆场附近

    【《航天新闻》9月14日报道,航小宇翻译】NASA局长布莱登斯坦9月14日表示,该局会对把“阿蒂米斯”计划下首次载人登月任务的着陆地点选在月球南极以外的其它地方持开放态度。他在月球探测分析小组(LEAG)一次在线会议上讲话时说,改在包括阿波罗登月着陆场附近在内的月球赤道区域登陆有其好处。他说,若要再次前往赤道区域,那么前往“已放过设备的地方”最能学到东西。他指的是阿波罗登月着陆场留存的设备。布莱登斯坦说,重回阿波罗登月着陆场不仅会带来科学发现,其所带来的鼓舞作用也会相当大。他还说,由此可为保护阿波罗登月遗址免遭其它探测活动破坏建立起“行为规范”。

NASA一直在按南极区域着陆来开展其送人重返月球工作。月球南极据信存在水冰,而这些水冰不仅具有科研意义,还可能会成为支持载人探测的资源。登陆南极是副总统彭斯去年3月在国家航天委员会一次会议上讲话时设立的目标。彭斯当时说:“NASA已经知道月球南极蕴含着很高的科学、经济和战略价值,而现在是下决心前往那里的时候了。”

但布莱登斯坦的表态暗示NASA可能正在重新考虑那些规划。极区着陆技术上难度更大,迄今还没有载人或无人任务成功降落到月球北极或南极附近。不过,承担NASA“商业月球有效载荷服务”(CLPS)计划下任务的一些商业无人着陆器定于“阿蒂米斯”3登月任务前前往月球南极附近。

布莱登斯坦眼下把在南极以外登月视为一种假设情况。他说:“假如我们认定南极对于‘阿蒂米斯’3任务来说办不到”,那么在阿波罗着陆场附近着陆可能会是一个选项。他说,“阿蒂米斯”3到底能否在南极着陆“眼下还没有定论”。

不过,“阿蒂米斯”3或不落到南极区域的可能性激起了与会科学家们的好奇心。他们在随后的几场会议上纷纷询问NASA人员改变着陆场的可能性,包括有NASA官员参加的“阿蒂米斯”3科学定义小组的一场会议。改换着陆地点将会影响那项任务所要开展的科学探测工作。小组组长、马歇尔航天飞行中心的韦伯在被问到相关问题时说,“就眼下来说,我们得到的指示仍是继续按极区着陆来开展这项工作。”

NASA为“阿蒂米斯”任务选定具体着陆场的工作才刚刚启动。NASA先进探测系统分部首席探测科学家布利彻说,选址工作将包括同科学家接触的环节。

虽然NASA打算最终在某个位置建设一座持续存在的“阿蒂米斯大本营”,但该局官员在会上称,接下来的“阿蒂米斯”4登月任务是否会前往与“阿蒂米斯”3相同的地点尚未决定。布利彻说:“我们当然得要看看着陆器能力如何以及我们确实能前往什么位置。”

 

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