得便宜还卖乖的ULA——中标大头还搞小动作

有媒体提问联合发射联盟(以下简称ULA)的新型火箭——火神(Vulcan)是否已经有确认订单了?ULA光头老总布鲁诺,骄傲的说到:我们已经售出了大约33次火神发射(图1)。对于一款发动机还在卡脖子的火箭,这订单量确实不少了。但是!

其中大部分订单(至少其中20发吧)都来自美军方的NSSL发射项目(国家安全发射),说起这个四家火箭商打的头破血流的项目(ULA、SpaceX、蓝色起源、诺斯洛普·格鲁曼),还要从1994年说起,美国空军发起了“改进型一次性运载火箭”(EELV)计划,选定了德尔塔4和宇宙神5两型火箭分摊美国的国防发射任务。2006年,波音和洛马出资成立联合发射联盟,将EELV两款火箭尽收麾下。

该计划实施25年来两款火箭执行了大量高价值国防载荷的发射业务。但近年来德尔塔4火箭已经进入退役倒计时;而另一边的宇宙神5虽发射成功率傲人,可谓“正值壮年”,但美政界却一直对该火箭一级使用的俄制RD-180发动机耿耿于怀,莫名担心俄罗斯借“机”威胁美国家安全。因此勒令宇宙神5必须在2022年底前退出美国国防发射领域。

至此,美国空军为面对未来的国防发射需求,于2019年将项目改名为“国家安全发射”,并开展新一轮招标,拟再选定两家承包商采用“纯美制”火箭执行后续发射。与EELV时代类似,两家中标企业将以60%和40%的比例瓜分国防载荷发射,这类载荷一般价值高昂,对运力和轨道要求严格,因此报价较商业发射有一定溢价,利润更丰厚,可谓是“香饽饽”。加之发射需求稳定可观,相对阴晴不定的商发市场,国防发射也是火箭商眼中的“铁饭碗”。

但是即使ULA拿到了最肥的NSSL项目的大头,还是在不停的搞小动作。策动其背后的各路政客借国家安全议题和中国元素不断打压和袭扰对手——SpaceX。因为马斯克同时还开办特斯拉公司,并在华设厂。说真的,我特别佩服这家公司“百发百中”的超高成功率,但是从桌底动作这点来看,公司挺没品的。

《得便宜还卖乖的ULA——中标大头还搞小动作》上的5个想法

  1. 但是D4真的是一款很不错的火箭,觉得当年的麦道真的很厉害,美国政府真不应该让它被收购

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