【我,NASA,打钱!】NASA发“阿蒂米斯”规划报告,吁全额拨款

NASA发“阿蒂米斯”规划报告,吁全额拨款

NASA局长布莱登斯坦称,2024年载人登月依然有可能,前提是其在6个月内为“载人着陆系统”(HLS)计划拿到全额拨款。图中所示是蓝色起源公司的着陆器方案

    【《航天新闻》9月22日报道,航小宇翻译】NASA9月21日发布了有关“阿蒂米斯”计划的一篇报告,并趁机要求为送人重返月球工作提供全额经费支持。该局警告称,想要如期于2024年实施登月,就需要在6个月内解决预算问题。

题为《阿蒂米斯规划》的这篇报告概括介绍了NASA的探月规划,包括先通过一期工程在2024年送人重返月面,然后再实施一系列的后续任务,以实现“可持续探月”,并为随后的载人火星探测任务做铺垫。

报告主要对现有各项规划做了归纳总结,但在一个附件中给出了一个表格,概述了一期工程的预算要求。一期工程将持续到2024年的“阿蒂米斯”3载人登月任务。NASA预计,从2021财年到2025财年,仅一期工程就需要花费280亿美元,涉及“航天发射系统”(SLS)火箭、“猎户座”飞船、“探测地面系统”、“载人着陆系统”(HLS)和各类配套性科学和技术研发工作。

在这一费用总额中,HLS是迄今最大的一块,占近162亿美元。这块经费眼下的问题也最大。众议院7月份通过的一项2021财年拨款法案只拟为HLS项目拨款6亿美元稍多,而NASA的申请额超过32亿美元。NASA局长布莱登斯坦在介绍该报告的一场电话记者会上说,全额拨付这32亿美元“至关重要”。他对众院在该法案下多少为HLS项目给了点经费表示“异常感谢”,但明确表示NASA需要为该项目拿到全额经费,由此才能让2024年载人登月的计划继续向前推进。

有关HLS项目乃至NASA和整个联邦政府新财年拨款的最终决定可能要到数月后才能做出。2021财年将在10月1日开始,但参议院尚未推出其版本的新财年拨款法案,更不要说通过了。参院相关拨款分委会定于9月23日举行讨论NASA预算案的一场听证会,而这样的听证会正常情况下通常都是在春天举行。

与此同时,众院9月21日推出了一项延续决议案(CR),以让联邦政府部门从新财年开始到12月11日能够按2020财年的经费水平运作。布莱登斯坦说,他心目中最好的情况是众参两院能够在11月的大选后搞出终版拨款法案,并就确保HLS全额拨款达成妥协。他说,如果能在圣诞节前做到那一点,“我们就仍能留在2024年登月的轨道上”。

然而,国会并不保证会在12月份前敲定拨款法案。鉴于选举结果可能不会在选举日后马上揭晓,再加上有关疫情纾解开支法案的辩论和大法官金斯伯格9月18日去世后新任大法官的确认过程可能会极具争议,选举后的“跛脚鸭”国会今年可能会格外喧闹。

布莱登斯坦提醒说,若延续决议案被延长到2021日历年度,要让HLS项目按进度推进将变得更加困难。NASA眼下打算在明年初从正在开展该项目工作的蓝色起源、达因力学和太空探索公司三家中选出一家或几家,以转入着陆器全面研制阶段。若经费拿不到或依然存在变数,那么这一进度安排将有可能泡汤。布莱登斯坦说,如果到3月份还拿不到那32亿美元,事情将变得更加困难。他随后称,到那时候,NASA将不得不把送人登月的目标推迟到“尽可能早的机会”,而不是2024年。

报告中给出的经费表格并未明确包括月球“门户”方面的工作。报告说,快速重返月球要求NASA最大限度地减少2024年载人登月所涉及的系统数量,所以虽然未来登月行动将把“门户”作为月球轨道上的一个集结点,但NASA的商业型HLS着陆器采购工作允许在初期“阿蒂米斯”任务中不使用“门户”。

布莱登斯坦在记者会上说,NASA仍打算在2023年底发射“门户”的前两个组件,即“电力与推进组件”(PPE)和“居住与后勤前哨站”(HALO),从而可用来支撑2024年的“阿蒂米斯”3任务。他说,NASA只是没把采用“门户”作为那次任务的一项要求。但他强调,月球“门户”对于“阿蒂米斯”计划的后续阶段仍是需要的。他说,“门户”对于再往下的可持续任务来说至关重要。

布莱登斯坦还利用这场记者会的机会谈了“阿蒂米斯”3任务落到月球南极以外某处的可能性。他一周前在一场探月会议上讲话时表示,假如最终在南极着陆因某种原因而不可行,NASA或会考虑把那次任务送到其它地方,比如阿波罗登月着陆场。NASA主管载人探测与运行的副局长利德斯9月16日在一次会议上表示,“阿蒂米斯”3任务的着陆场仍未确定。但布莱登斯坦在记者会上很坚定地表示,“阿蒂米斯”3仍将前往南极区域。月球南极可能有水冰沉积,而那不仅具有科研价值,还可能会支撑未来的探测任务。布莱登斯坦说,“很明确,我们将前往南极”。他说,有关“阿蒂米斯”3可能改落其它地方的说法是他在上周的会上发表讲话后“社交媒体上的瞎说”。

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