躲日本火箭残骸,国际空间站实施规避机动

躲日本火箭残骸,国际空间站实施规避机动

控制人员9月22日让国际空间站进行了一次机动,以避开将从近处飞过的一块碎片。那块碎片是由日本的火箭上面级产生的

【《航天新闻》9月23日报道】国际空间站9月22日实施了一次碎片规避机动,以避免同一块空间碎片相撞。NASA局长布莱登斯坦利用这起事件呼吁为相关工作增加经费。

NASA9月22日下午宣布,它正在同美国航天司令部配合,以对预计会在美东部时间下午6时21分从距国际空间站不远处飞过的一块碎片进行跟踪。为让空间站远离那块碎片,控制人员提前约1小时让站上一艘进步号货运飞船的推力器点火工作了2.5分钟。那块碎片最终安全地从与空间站相距约1.39公里处通过。虽然站上3名宇航员并没有什么危险,但NASA称,谨慎起见,三人还是一度登上了对接在站上的联盟号载人飞船,直到威胁解除。

NASA并未明确那块碎片的身份,但航天分析师麦克道尔称该碎片来自日本一枚H-2A火箭的上面级。那枚火箭2018年10月执行了“息吹”2(GOSAT-2)地球科学卫星发射任务,所用上面级被留在国际空间站上方100多公里的一条轨道上,但去年2月发生了解体。目前可跟踪到的由该上面级产生的物体有70多个。

空间安全界许多人已警告说,鉴于其尺寸较大,加上有很多被留到相近轨道上,从而令发生相互碰撞的风险增加,上面级会成为导致空间碎片数量增长的一个重要因素。由于存有会让贮箱爆裂的残留推进剂或会发生爆炸的蓄电池,上面级本身也会发生解体。

布莱登斯坦在规避机动结束后通过推特表达了某种失望。他写道,国际空间站2020年已实施了3次碎片规避机动,而仅过去两周就出现了3起令人高度担忧的潜在交会事件。他写道,“碎片正在恶化!”。根据NASA轨道碎片计划办公室8月份的一份简报,国际空间站此前曾在4月19日和7月3日两次实施碎片规避机动,其中头一次是为了躲避源自中国“风云”1C气象卫星的残骸,第二次则是由前苏联时期一台上面级发动机的残骸引发。1987年参加发射的那台发动机于2003年发生了解体。

在本次近距离相遇事件之前,国际空间站自1999年起共实施了27次碎片规避机动。该站的前两个舱段是1998年发射的。在2020年之前,该站实施过机动的最近年份是2015年,共进行了4次。不过,2017年曾出现过“全球降水测量”卫星可能近距离靠近国际空间站的情况,但当时是由卫星方主动实施了避让,而不是由空间站。

NASA目前同美国国防部密切配合,以监测碎片同国际空间站和该局其它航天器相撞的风险。布莱登斯坦和美国天军空间作战部长雷蒙德上将在9月22日的一场活动上强调了那项合作。NASA和天军当时签署了一项合作备忘录。雷蒙德说,双方在空间态势感知方面是伙伴。他说,天军方面跟踪的最关键的一个物体便是国际空间站。

特朗普总统2018年6月签署的《第3号航天政策指令》(SPD-3)要求由商务部通过其航天商业办公室来接管民用空间交通管理职能。该项职能现由国防部负责。不过,那项工作的进度受到经费不足的影响。布莱登斯坦在推文中呼吁按商务部的申请额为那项工作拨款。

商务部在2021财年预算案下为航天商业办公室提出了1500万美元的经费申请,其中大部分拟用于空间交管工作。但众议院7月份通过的一项开支法案拒绝了那项申请,理由是还在等待一篇报告的正式发布。按2020财年拨款法案要求编写的该报告是要探讨那家机构最适于承担民用空间交管职能。报告于8月20日由国家公共管理研究院(NAPA)发布,认定与NASA、国防部和联邦航空局商业航天运输办公室相比,商务部承担这项工作最为合适。

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