NASA宣布了两项新任务 – 露西和普赛克

北京时间1月5日凌晨5时(美国东部时间1月4日下午4时),NASA召开了媒体电话会议,讨论其最近发现任务的选择。在这次电话媒体会议上,NASA宣布了两个探索先前未知的小行星任务,这两项任务将有可能为我们打开一扇了解早期太阳系历史的窗口,这段时间不超过太阳诞生1000万年。6af875cae13446a

这两项任务分别是露西(Lucy) 和普赛克(Psyche),从五个入围的项目中胜出。这两项任务分别预计在2021年和2023年发射升空。

露西(Lucy)

首个任务是露西,这是一个无人探测器,预计在2021年10月发射升空,预计在2025年抵达首个目的地,小行星带(main belt asteroid)。之后在2027年至2033年,露西将访问六个木星特洛伊小行星(Jupiter Trojan asteroids)。

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特洛依群小行星与木星共享同一轨道

特洛依群小行星受困于木星的重力,束缚在两个群体中,如上图L4 Trojans和L5 Trojans,这两个群体与木星共享同一轨道,这个轨道绕太阳的公转周期约为12地球年。

来自维基百科的解释,从固定在木星上的座标系统来看,它们是在所谓的拉格朗日点中稳定的两个点,分别位于木星轨道前方(L4)和后方(L5)60度的位置上。

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六颗小行星

特洛依群中的小行星,被认为是太阳系历史早期的遗迹,并且形成的时间可能远早于木星当前的轨道。我们对这些小行星知之甚少,它们可能是被捕获的小行星,彗星,甚至可能是来自柯伊伯带的天体。

露西任务的主要负责人Harold F. Levison说:“这是极难得的机会。” 因为特洛伊群中的小行星是形成外行星物质的残余物,保留着解读太阳系历史的重要线索。露西,就像以它名字命名的古人类化石一样,将彻底改变我们对自身起源的理解。

普赛克(Psyche)

第二个任务是普赛克,将探索小行星带中最有趣的目标,一个巨大的金属小行星,被称为16 Psyche,其与太阳的距离3倍于我们与太阳的距离。

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16 Psyche,由金属组成的小行星

普赛克的直径约为210公里(130英里),不像大多数由岩石或冰组成的小行星,这颗小行星被认为主要是由金属铁和镍组成,与地球的核心相似。科学家们怀疑普赛克可能是一个早期行星暴露的核心。这颗早期的行星可能与火星一样大,但由于数十亿年前的猛烈碰撞,导致其失去了岩石的外层。

这项任务将帮助科学家们理解行星或其他天体,在早期的形成过程中是如何分层的,包括地核,地幔和地壳。

普赛克也是一个无人探测器,预计在2023年10月发射,通过2024年飞越地球加速,以及2025年飞越火星加速,预计在2030年抵达目的地。

(本文来源:NASA中文)

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