欧空局签发月球和火星探测合同

欧空局签发月球和火星探测合同

泰阿空间公司从欧空局拿到为月球“门户”建造I-Hab国际居住舱和ESPRIT燃料补加与通信组件的建造合同

【《航天新闻》10月15日报道,航小宇翻译】欧空局已就其月球和火星探测计划下的几项工作签发了合同,涉及月球“门户”舱段和一项火星样品回送任务。该局把这些合同的宣布同国际宇航大会(IAC)10月14日的一场会议联系在了一起。欧空局和欧洲厂家在会上讨论了它们同NASA在“阿蒂米斯”探月计划和“火星样品回送”系列任务上的伙伴关系。这些项目依靠的是欧空局成员国在去年11月“航天19+”部长会议上提供的探测计划出资。局长沃纳在大会上说,“这为我们共同前往低地轨道、月球和火星带来了新的可能”。

新宣布的合同有两项交给了泰雷兹·阿莱尼亚空间公司,涉及由NASA牵头的月球“门户”的组件。泰阿空间公司的意大利业务部门成为“国际居住舱”(I-Hab)的主承包商,而其法国业务单位则将作为主承包商承造称为“提供燃料补加、基础设施和通信的欧洲系统”(缩写为ESPRIT,意为“精神”)的一个燃料补加与通信舱段。I-Hab合同价值3.27亿欧元(3.83亿美元)。ESPRIT项目的工作已按欧空局下达的一项开工授权书启动,合同将在年底前正式签订。

泰阿空间公司高级执行副总裁坎帕里尼接受采访时说,I-Hab是“门户”最重要的组件之一,甚至可说是头等重要的组件。除为到访机组提供居住空间外,它还将为到访飞行器提供更多的对接口。

泰阿空间公司打算在“门户”项目上利用其为国际空间站和诺格“天鹅座”货运飞船建造舱段的经验,但会做某些改动。坎帕里尼说,月球环境不同于低地轨道,需要改善微流星体防护和辐射保护。自主运行和遥操作也需更加重视,因为同国际空间站不同,“门户”将只是偶尔有人值守。

I-Hab定于2026年发射。ESPRIT由将分开发射的两部分构成。它的通信组件将被装到由诺格承造的“居住与后勤前哨站”(HALO)舱上。燃料补加部分还包括一个设有大窗口的增压舱,定于2027年发射。

空客防务与航天公司拿到了“地球返回轨道器”(ERO)的建造合同。ERO是NASA和欧空局整个火星样品回送计划下三项任务中的最后一项。该轨道器定于2026年发射,将进入绕火星运行轨道,并接过由一个着陆器发射入轨的样品罐。那个着陆器由NASA研制,也将在2026年发射。轨道器随后将把样品送回地球,回到地球的时间是2031年。

欧空局签发月球和火星探测合同

空客防务与航天公司将作为“地球返回轨道器”(ERO)的主承包商

    该轨道器合同价值4.91亿欧元。空客还同欧空局签有一辆“提取漫游车”的论证合同。那辆漫游车将随NASA的着陆器前往火星,将提取由NASA7月份发射的毅力号火星车存放的样品,并将其送回着陆器。空客还同欧空局签有为NASA前3艘“猎户座”飞船建造服务舱的合同,接下来3艘的服务舱合同还在谈。空客航天系统部门主管纳赛尔在会后的一场新闻发布会上说,空客对欧空局把下个年代空间探测最重要的一项工作交给自己感到极为自豪。

空客和泰阿空间公司都从欧空局拿到了“欧洲大型后勤着陆器”(EL3)的初步论证合同。EL3是一型无人着陆器,将能把重达1.5吨的物资运送到月球表面。欧空局希望从20年代末开始利用该着陆器运送货物,以保证未来载人任务之需,而且还希望利用其开展科学任务,包括月球样品回送。

欧空局载人与无人探测主管帕克接受采访时说,若该项目能在2022年的下一次部长会议上得到欧空局成员国的拨款,那两项论证合同将促成从两家中选定一家,以着手开展EL3的研制工作。今年夏天开展的一项EL3潜在应用方案征集工作共收到了300项方案。帕克说,这些方案正在被用来制定“样板任务”,以支持那些论证工作。

除承造各类航天器之外,欧空局成员国还希望其投资能让欧洲宇航员有机会在“阿蒂米斯”任务下登上月球。帕克说:“我们显然有让欧洲宇航员登上月面的雄心。”那些项目以及未来出资(比如研制一个探月通信和导航用的卫星系统)或会让欧空局能够为后续一项“阿蒂米斯”任务指派一名宇航员。

同沃纳一道参会的NASA局长布莱登斯坦承认,NASA要依靠欧空局来开展“阿蒂米斯”计划。他说:“从第一天起,那项任务就注定将是国际性的,会把欧空局包括进来,不光是作为一个关键伙伴,更是作为一个关键使能者。”

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