SpaceX发射进入倒计时 并将在周日凌晨尝试海上回收火箭

SpaceX公司将在北京时间15日凌晨1时54分,迎来自去年9月以来的首次发射任务,将铱星公司十颗通信卫星送入太空,并尝试海上回收火箭。

铱星公司二代铱星通信卫星在太空运行艺术想象图

在上周经过静态点火测试与美国联邦航空管理局(FAA)的批准后,美国太空探索技术公司(SpaceX)明日凌晨正式迎来五个月以来的首次发射任务。

本次发射将在北京时间1月15日凌晨1时54分(太平洋标准时间1月14日上午9时54分)进行,发射地点位于美国西海岸加利福利亚州的范登堡空军基地。本次发射原计划在北京时间1月9日凌晨进行,后因当天天气情况恶劣而推迟。

这也是SpaceX自去年9月初发射台爆炸事故后执行的首次发射任务,猎鹰9号火箭会以一箭十星的方式,将铱星公司下一代通信卫星星座(二代铱星)的首批十颗卫星送入低地球轨道(LEO)。这十颗卫星由法国泰雷兹阿莱尼亚宇航公司制造,原定去年9月升空,后因SpaceX爆炸事故推迟半年发射,卫星组网后将提供全球通信和数据服务。

对铱星公司而言,迅速增长的全球市场需求已逐步超过该公司能够满足消费者的能力。此外,目前在轨道上运行的第一代66颗铱星卫星正在老化,这些卫星发射于1990年代及2000年早期,已运行了二十年。这也是该公司希望尽快发射下一代通信卫星星座的原因。完成新一代铱星卫星组网需要66至72颗卫星,此外还会发射6颗备份卫星。每颗卫星可满足1580万平方千米面积的通信需求。

发射前已运至SpaceX公司的铱星卫星。来源:铱星公司

铱星公司首席执行官马特·德什(Matt Desch)称:“这是当代在建的规模最大的商业卫星系统之一。”早在2010年,铱星公司就与SpaceX签署协议,后者将分七次发射铱星公司二代铱星星座的70颗卫星,费用达4亿9千万美元,这可能是商业航天史上数额最大的单笔交易。铱星公司高层也在发布的视频中表示:“二代铱星将是下一个十年太空通信中,最雄心勃勃、最具创新性的东西。”

十颗铱星卫星每颗重850公斤,连同卫星适配器总质量超过9吨,将是猎鹰9号火箭发射过的最重的载荷。SpaceX公司将继续在海上进行一级火箭回收的尝试,与前几次在大西洋上的回收任务不同,这次海上回收火箭将在太平洋进行,出动的海上回收平台会是在加州海岸停泊了近一年的“请看说明书”(Just Read the Instructions)。

本次发射与火箭回收将在腾讯新闻APP探索与科技页卡进行直播

如果本次发射没有因为天气等原因推迟,腾讯太空频道将对本次发射进行视频直播,欢迎大家在腾讯新闻APP探索与科技页卡观看本次直播,直播时间为1月15日凌晨1时30分至2时30分。

(本文来源:腾讯新闻)

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