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“缺氮”导致“陆地卫星”9发射推迟

由于通常用来为范登堡天军基地运送液氮的卡车被迫改用于为医院运送液氧,宇宙神5火箭的“陆地卫星”9发射任务被推后了一周

【《航天新闻》8月31日报道】受COVID-19冠状病毒患者治疗所需液氧量增加导致的供应链问题的波及,宇宙神5火箭发射“陆地卫星”系列下一颗星的任务已被推迟一周。NASA8月27日宣布,由于“大流行疫情对医用液氧的需求影响到了所需液氮供应的运送”,将在加州范登堡天军基地进行的“陆地卫星”9发射已从9月16日推迟至不早于9月23日。液氮被用来生成保障发射场活动所需的氮气。

在8月31日举行的一场虚拟射前新闻发布会上,NASA“陆地卫星”9项目经理詹斯特罗姆说,液氮总体上并不存在紧缺问题,只是运送跟不上。他说,洛杉矶地区有充裕的液氮,问题是需要由卡车将其运到范登堡。他说,“据我们了解,由于疫情,液氧运送多付的钱要远高于液氮运送,所以运液氮的卡车被改装成用来运液氧”。

詹斯特罗姆说,国防后勤局(DLA)8月23日向该项目通报说,基地液氮供应已“极低”,无法保证后续射前测试活动或发射本身之需。那促使NASA常务副局长梅尔罗伊与DLA高层官员联系,讨论恢复基地液氮供应的途径。承担范登堡基地液氮供应工作的Airgas公司眼下正在把“十几辆”液氮罐车从墨西哥湾沿岸临时调集来,用于增加运送量。 继续阅读“缺氮”导致“陆地卫星”9发射推迟

【波音一天都在干嘛?】NASA的SLS火箭再次错过首飞最后期限 或推迟到2022年夏季

【网易科技频道报道】9月1日消息,在公开场合,美国宇航局(NASA)仍坚称其太空发射系统(SLS)运载火箭有望于今年完成首飞。该机构发言人最近还强调:“我们正在为今年年底前执行“阿尔特弥斯”(Artemis)重返月球计划的首次发射而努力。”

然而,有消息人士私下表示,执行Artemis 1任务的SLS火箭和“猎户座飞船最早可能于明年春季发射,而且夏季是更现实的目标日期。NASA在肯尼迪航天中心测试和集成火箭的内部目标已经落后了大约两个月,关键的飞行前测试仍在进行中。

图:今年6月份,美国宇航局将太空发射系统(SLS)火箭的适配器与核心级集成

NASA发言人凯瑟琳·汉布尔顿(Kathryn Hambleton)承认,该机构的计划正被推迟。她说:“NASA继续监测肯尼迪地区新冠肺炎感染病例增加的情况,再加上天气和首次试飞等其他因素,正在影响我们的发射计划。不过,我们正在朝着发射的目标缓步前进,同时尽可能保证我们团队的安全。” 继续阅读【波音一天都在干嘛?】NASA的SLS火箭再次错过首飞最后期限 或推迟到2022年夏季

【干啥啥不行,捣乱第一名】亚马逊敦促FCC驳回SpaceX二代“星链”修改方案

【《航天新闻》8月26日报道】亚马逊正在敦促联邦通信委员会(FCC)别考虑太空探索公司(SpaceX)经修改的第二代“星链”星座方案,称其过于宽泛,且推测成分太大。

太空探索公司8月18日提出了由近3万颗后续卫星构成的第二代星座的两个潜在构型。亚马逊称,这不符合FCC关于修改方案之细节要在申请提交前敲定的规定。太空探索公司拟按其中的一个选项推进,但亚马逊称一下子报送两项方案还让运营商们的干扰和轨道碎片问题技术评估工作量增加了一倍。

亚马逊公司分管宽带巨型星座项目“柯伊伯项目”的法律顾问舒曼在8月25日给FCC的一封信中写道,“若贵委员会不按规则和先例来,认可申请多个相互排斥的构型的做法,其后果将波及到远远不止于太空探索公司修正案本身”;“不管这一策略对于贵委员会和对申请做出回应的各方是多么低效,其它潜在许可证持有人将肯定会看到通过在许可证申请中描述多个构型来最大限度地加大自己的可选择性的好处”。 继续阅读【干啥啥不行,捣乱第一名】亚马逊敦促FCC驳回SpaceX二代“星链”修改方案

【2021年8月30日】星舰进度追踪第三季:发射塔开始安装快速分离脐带臂

片来源详见水印,无水印则默认NSF论坛。我们星舰系列更新开办第三季,以SN-15成功着陆为界限。

【2021年8月30日】

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“猎鹰”9歇了近俩月后“复飞”,货运型二代“龙”第三次出征

【航小宇综合消息】太空探索公司的“猎鹰”9-1.2型火箭8月29日在卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心第39A号发射台发射了执行NASA“商业补给服务”(CRS)项目下国际空间站货运补给任务的又一艘“龙”货运飞船,任务代号“龙”CRS-23。火箭于美国东部时间3时14分(北京时间15时14分)点火起飞。船箭分离于起飞后约12分钟完成。飞船拟于8月30日抵达空间站。

这是太空探索公司及其“猎鹰”9火箭今年的第21次发射。该公司自6月30日之后就再没进行过发射,而这对于近来发射安排一直很密的这家公司来说显得有些不大正常。该公司上半年的20次“猎鹰”9发射绝大多数执行的都是自家的“星链”卫星部署任务。本次时间格外长的发射间歇在一定程度上是由配备星间链路的新型号“星链”卫星生产延误造成的。

公司总裁兼首席运营官肖特韦尔8月24日在一次会议上说,与新一波疫情相关的大范围液氧紧缺问题可能会影响到公司的发射进度。由于德尔塔变种引发的COVID-19冠状病毒病例数上升,液氧需求量近来数周大幅增加。医院把液氧作为呼吸机的氧气来源。 继续阅读“猎鹰”9歇了近俩月后“复飞”,货运型二代“龙”第三次出征

“缺氧”或影响SpaceX发射计划

【《航天新闻》8月25日报道,航小宇翻译】太空探索公司(SpaceX)总裁兼首席运营官肖特韦尔在第36届航天研讨会的一次分组会上说,与新一波疫情相关的大范围液氧紧缺问题可能会影响公司的发射进度。她把液氧保供难说成是最大的供应链问题之一。她说,“我们今年的确会受到发射用液氧紧缺的影响”;“我们当然会保证让医院能有氧可用,但谁要是有富余的液氧,请给我发邮件。

液氧是运载火箭最常用的推进剂之一。它与液氢、煤油和甲烷等燃料搭配,作为氧化剂使用。由于德尔塔变种引发的COVID-19冠状病毒病例数上升,液氧需求量近来数周大幅增加。医院把液氧作为呼吸机的氧气来源。

需求量的大增对液氧供应链产生了广泛的影响。在佛罗里达州,奥兰多公用事业委员会8月20日宣布,其水净化系统用的液氧周输送量已减少了高达50%。官员们要求市民和企业减少用水,以免因水净化系统处理能力下降而导致水荒。 继续阅读“缺氧”或影响SpaceX发射计划

【估计忙着打官司呢】“新谢泼德”再飞,这次没载人

【航小宇综合消息】蓝色起源公司8月26日对其“新谢泼德”亚轨道飞行器进行了又一次飞行。飞行器于美国东部时间10时31分(北京时间22时31分)从该公司位于西得克萨斯的“1号发射场”起飞。乘员舱飞到了105.9公里的最大高度,随后借降落伞于起飞后10分15秒着陆。助推器部分则早几分钟在附近一个平台上实施了有动力着陆。

这是“新谢泼德”飞行器的总计第17次飞行,也是其7月20日载人首飞以来的首次飞行。那次载人首飞将蓝源创始人杰夫·贝佐斯、他的弟弟马克、82岁的航空飞行先锋沃利·芬克和18岁的荷兰学生奥利弗·达蒙送到亚轨道太空,并带他们安全返航。公司官员在本次飞行的网播过程中说,下次载人飞行会“很快”进行。

与那次飞行不同,编号为NS-17的本次飞行没有载人,但乘员舱也并没空着。舱内载有18件商业载荷,其中有11件由NASA通过其“飞行机遇”计划出资。舱内还装有由少年儿童通过蓝源下设非营利机构“未来俱乐部”提交的数千张明信片。

另外,NASA的“离轨、下降与着陆传感器验证”实验设备要在助推器部分有动力着陆过程中采集数据。这套技术设备设计用来帮助未来的着陆探测器更准确地降落到月球和其它天体上。这是“新谢泼德”继去年10月一次飞行后第二次携带这套传感器进入亚轨道空间。 继续阅读【估计忙着打官司呢】“新谢泼德”再飞,这次没载人

【实际就是胶带结构的离轨帆】波音子公司完成卫星离轨处理实验,用时8个月

【《航天新闻》8月23日报道,航小宇翻译】波音子公司千年空间系统公司8月23日宣布成功验证了可利用展开式系绳对完成任务后的卫星进行离轨处理。

该公司去年11月由火箭实验室公司的“电子”火箭发射了称为“直道赛车”(Dragracer)的一项实验,部署了两颗相同的立方星。两星中的一颗配备了由系绳无限公司(Tethers Unlimited)制造的70米长的一条阻力胶带,另一颗则没配这种带子。设阻力胶带的那颗在8个月后再入大气层并被烧毁,而未设胶带的那颗则将会自然离轨,估计得花至少7年时间。

系绳无限公司的胶带可增大与地球大气相互作用的表面积,从而产生阻力,由此更快地把卫星拽回地球。胶带可在卫星准备离轨时展开。千年空间系统公司“直道赛车”计划经理凯利称,胶带重量不到1公斤,只需用很少的电力就能启动。他说,这项实验表明,该技术是管用的,有望帮助缓解因未来十年将发射的成千上万颗卫星而造成的低地轨道拥挤局面。他说,“我们所证明的是安全而有意地对退役卫星实施离轨处理的一条途径”。 继续阅读【实际就是胶带结构的离轨帆】波音子公司完成卫星离轨处理实验,用时8个月

【星链属于“片星”?】跳出“盒式”立方星思维,美企提出薄盘式“碟星”概念

【《航天新闻》8月23日报道,航小宇翻译】曾率先采用立方星标准的美国航空航天公司(The AerospaceCorp.)正在提出一种新的小卫星形状。这种薄盘式小卫星称为“碟星”(DiskSat),意在最大限度地增加容积和表面积。

每颗“碟星”直径1米,厚2.5厘米,可布放具备200瓦发电能力的太阳能电池。航空航天公司任务系统工程高级科学家威尔说,“要想在哪怕挺大的一颗立方星上布放200瓦的太阳能电池,你也得采用展开式阵列”。“碟星”还将能接纳大孔径天线。威尔说,这些天线无需采用展开式设计就能放到“碟星”上,而放到立方星上就得设法让天线能展开。

威尔说,立方星仍非常适合于诸多应用,并不是说其要过时了。他说,提出“碟星”概念的意义在于其能够在主要由较为费电的电子设备构成的任务上与立方星形成互补。 继续阅读【星链属于“片星”?】跳出“盒式”立方星思维,美企提出薄盘式“碟星”概念

地方不够用 SpaceX星际飞船工厂新建90米“高舱”(High Bay)

新厂方效果图,左边!

【网易科技消息】8月24日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX位于得克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica)的星际飞船工厂,正准备破土动工建造更大的“高舱”(HighBay),以支持更多星际飞船和超重型火箭助推器的组装。

这座“高舱”高约90米,旨在保护星际飞船和超重型火箭助推器的组件在组装过程中不会受到诸多“不利因素”的影响。由于SpaceX工厂位于得克萨斯州最南端附近,距离墨西哥湾以西仅数公里远,那里很容易受到高温、潮湿和蚊虫的影响,那里定期还会出现暴雨、雷暴甚至飓风等恶劣天气。

SpaceX工厂的大量工作仍然在露天进行,除了雨伞之外几乎没有什么防护设备,但SpaceX已经努力找到解决方案,以便让最敏感的工作(主要是结构焊接)可以基本上免受风雨天气的影响。最初,SpaceX建造了相对较小的“防风舱”,但其体积太小容纳不了太多部件。两年后,“防风舱”被部分用于星际飞船鼻锥部分的组装。

在三角形“防风舱”彻底完工几个月后,SpaceX开始建造更大的盒子状建筑,最终被称为星际飞船工厂的“中舱”(MidBay)。“中舱”高约45米,旨在支持星际飞船储罐的多层钢环组装。但不知出于什么原因,这座“中舱”似乎太矮,无法支持整个星际飞船的组装过程。取而代之的是,当星际飞船的储罐部分组装完成后,SpaceX将不得不将其从“中舱”中移出,以便安装鼻锥。 继续阅读地方不够用 SpaceX星际飞船工厂新建90米“高舱”(High Bay)