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【授权发表】美国火箭俄国心——EELV火箭王牌发动机RD-180的前世今生(下)

前言:都知道美国和北极熊是冤家,不过美国军事和国家安全发射的主力――宇宙神5火箭却戏剧性用上了苏联基因的RD-180发动机!然而近来美国又试图摒弃这款发动机,这究竟是怎么回事?本集就来谈一谈RD-180的故事。
 
本文上期:美国火箭俄国心——EELV火箭王牌发动机RD-180的前世今生(上)

美国火箭俄国心——EELV火箭王牌发动机RD-180的前世今生(下)

 

三、虎父无犬子――性能称霸的RD-180

RD-170是高性能、可操作、可重复使用的发功机,能重复使用10次,飞行勤务,飞行准备是自动操作的,其可操作性使天顶号火箭不到一周即可发射一次,具有先进、实用的健康监疗诊断和寿命预计系统,发动机质量控制系统和规范要求严格,与美国的标准接近。通用动力空间系统部门因此而垂青RD-170,但RD-170推力明显过大,这时候格鲁什科坚持的模块化设计发挥了作用。4个设计出色的推力室具有嵌入基因的巨大改造潜力和旺盛生命力,拆开重组可以分化成各种不同推力等级的型号,打个不恰当的比喻,就像一条蚯蚓,一刀两段是两台RD-180,两刀四段是4台安加拉火箭用的RD-191(或安塔瑞斯使用的RD-181)等等,下为家谱明细。

美国火箭俄国心——EELV火箭王牌发动机RD-180的前世今生(下)

图14.RD-170全家福 继续阅读【授权发表】美国火箭俄国心——EELV火箭王牌发动机RD-180的前世今生(下)

NASA用来探测土卫六的核动力无人机推后一年发射

NASA土卫六探测无人机推后一年发射

NASA称,推迟发射是为了应对疫情对其行星科学预算造成的冲击

【《航天新闻》9月25日报道,航小宇翻译】NASA已以冠状病毒疫情造成预算困难为由把一项土卫六探测任务的发射时间推后一年。该局9月25日宣布,原定2026年发射的“蜻蜓”任务将改到2027年发射。发射时间的这次调整将不会对探测器设计或科学任务造成其它影响。

NASA去年6月把“蜻蜓”选定为其“新边疆”中级行星科学任务系列的下一项任务。“蜻蜓”将在土卫六上着陆,然后利用一套旋翼像无人机一样从一处飞到另一处。土卫六是土星最大的卫星,有稠密的大气层。 继续阅读NASA用来探测土卫六的核动力无人机推后一年发射

意大利答应参与美国的“阿蒂米斯”登月计划

意大利答应参与“阿蒂米斯”计划

NASA局长布莱登斯坦(左)和意大利主管航天的总理府副秘书长弗拉卡罗手持所签协议文本

【《航天新闻》9月25日报道,航小宇翻译】意大利已成为就“阿蒂米斯”载人探月计划同NASA签署合作协议的又一个国家,尽管意方参与的具体细节尚未敲定。在9月25日以电话会议形式举行的一场仪式上,NASA局长布莱登斯坦和意主管航天的总理府副秘书长弗拉卡罗就在“阿蒂米斯”计划上开展合作签署了一份联合意向声明。布莱登斯坦说:“有载人航天以及地球和空间科学领域悠久的成功合作史,意政府对‘阿蒂米斯’的强力支持可确保让这一伙伴关系延伸到在月面探测的下一阶段开展合作。”

NASA和意大利航天局(ASI)都未公布该项合作下的任何具体项目。意航天局长萨科西亚在用意大利语发表的一份声明中说,后续“实施协议”会明确合作的具体细节。声明指出,意航天局有意提供乘员居住舱、月面科学调查和通信服务。 继续阅读意大利答应参与美国的“阿蒂米斯”登月计划

美国火箭俄国心——EELV火箭王牌发动机RD-180的前世今生(上)

前言:都知道美国和北极熊是冤家,不过美国军事和国家安全发射的主力――宇宙神5火箭却戏剧性用上了苏联基因的RD-180发动机!然而近来美国又试图摒弃这款发动机,这究竟是怎么回事?本集就来谈一谈RD-180的故事。

美国火箭俄国心——EELV火箭王牌发动机RD-180的前世今生(上)

从20世纪80年代末到90年代初这段时期是美国太空飞行特别坎坷的时代。航天飞机一度如日中天,几乎垄断所有发射业务,留下几款50年代洲际导弹发展而来、性能低下的运载火箭做搭档。直到1986年1月,“挑战者”号航天飞机凌空爆炸,4月18日接踵而至的大力神34D火箭发射KH-11失败,几乎遭遇了航天休克——所有军事发射都停止了将近一年;同时伴随着欧洲阿里安运载火箭的成熟,美国担心商业太空发射市场可能会随之转移。另外1991年苏联的垮台导致美国国防预算下降,各种军事项目合并。

上述形势的发展导致新型运载火箭的需求迫切!既需要为军队提供有保障的空间,也需要能确保美国在商业发射上的霸主地位,而且还要具备足够的成本竞争力,把当时LEO(近地轨道)高达1.1~2.2万美元/公斤的发射价格降下来。 继续阅读美国火箭俄国心——EELV火箭王牌发动机RD-180的前世今生(上)

美航天司令部开始提供更准确的碎片跟踪数据

美航天司令部开始提供更准确的碎片跟踪数据

一条轨道碎片云

【《航天新闻》9月24日报道,航小宇翻译】几位官员告诉《航天新闻》,美国航天司令部从9月24日开始提供更加准确的太空中物体位置和潜在相互作用数据,从而可有助于预测涉及太空垃圾的碰撞事件。加州范登堡空军基地第18空间控制中队中队长索里斯中校9月24称,该中队眼下正在就美国军方跟踪的约2.5万个空间物体提供“更加有用”的数据。第18空间控制中队负责美国天军的天域感知任务。 继续阅读美航天司令部开始提供更准确的碎片跟踪数据

你们想要的,终于来了——写在星舰SN-8带翅膀亮相日

就在昨日SpaceX的星舰SN-7.1试验爆炸之后,公司连夜赶工打造了星舰SN-8,以期拯救特斯拉狂跌不止的股价。

好了,不扯淡了,言归正传。SN7.1压力试验以一声巨响告终后,星舰SN-8以安装了两个可动机翼的形式曝光了(图1),配套的头锥也已经准备妥当(图2)。加压和静态点火测试后,头锥和下部将进行组合,然后将会择机进行万众期待的两万米亚轨道试飞(图3)。

这次两万米试飞对于星舰项目来说是一个重大节点,象征该项目进入一个全新的阶段。相对于前期单台猛禽“力大飞水塔”的150米悬停试飞,两万米试飞显然更贴近最终入轨并能返回地球的正式版“星舰”,首先SN-8将和正式版星舰一样配备了3台海平面版猛禽发动机,还配备了头锥和可摆动的机翼(图4称做了摆动测试),据称还有新版着陆腿。至少从外观上,显然更像一艘“宇宙飞船”,而非村头耿铁匠新造的不锈钢水塔。 继续阅读你们想要的,终于来了——写在星舰SN-8带翅膀亮相日

【我,NASA,打钱!】NASA发“阿蒂米斯”规划报告,吁全额拨款

NASA发“阿蒂米斯”规划报告,吁全额拨款

NASA局长布莱登斯坦称,2024年载人登月依然有可能,前提是其在6个月内为“载人着陆系统”(HLS)计划拿到全额拨款。图中所示是蓝色起源公司的着陆器方案

    【《航天新闻》9月22日报道,航小宇翻译】NASA9月21日发布了有关“阿蒂米斯”计划的一篇报告,并趁机要求为送人重返月球工作提供全额经费支持。该局警告称,想要如期于2024年实施登月,就需要在6个月内解决预算问题。

题为《阿蒂米斯规划》的这篇报告概括介绍了NASA的探月规划,包括先通过一期工程在2024年送人重返月面,然后再实施一系列的后续任务,以实现“可持续探月”,并为随后的载人火星探测任务做铺垫。 继续阅读【我,NASA,打钱!】NASA发“阿蒂米斯”规划报告,吁全额拨款

【你家入轨了么?】蓝源考虑建商业空间站

蓝源考虑建商业空间站

着手建设商业性空间站将是蓝源创始人贝佐斯未来发展愿景下的另一步,以最终让数以百万计的人们能到太空中生活和工作

【《航天新闻》9月22日报道】商业航天公司蓝色起源正在考虑建设商业空间站,并把NASA视为一个潜在早期用户。蓝源9月18日发布了一条招聘信息,要招一位“轨道居住舱规划主管”,工作地点是位于西雅图郊外肯特的该公司总部。此人的职责是领导公司低地轨道商业空间站研建工作,将其作为公司的一类新产品。

    蓝源在岗位描述中说,“为推动实现蓝源让数百万人到天上生活和工作的愿景,人类将需要为他们提供生活和工作场所,即让能创造价值的经济活动得以进行的太空目的地系统”;“建设适于居住、借鉴但又超越国际空间站的低轨空间站是第一步”。 继续阅读【你家入轨了么?】蓝源考虑建商业空间站

NASA拉天军当保护伞,强调“软实力”的价值

NASA拉天军当保护伞,强调“软实力”的价值

美国天军空间作战部长雷蒙德上将(右上)和NASA局长布莱登斯坦(下)参加了9月22日的一场虚拟论坛活动。论坛由米切尔航空航天研究院院长、退役中将德普图拉(左上)主持

    【《航天新闻》9月22日报道,航小宇翻译】NASA和美国天军已正式同意在航天政策、研究、技术和保护地球免遭小行星等危险天体威胁等领域开展合作。NASA局长布莱登斯坦和天军空间作战部长雷蒙德上将9月22日在由米切尔航空航天研究院主办的一场直播虚拟活动上讨论了双方新达成的谅解备忘录。该备忘录取代了NASA和美国空军航天司令部14年前签署的一项协议。空军航天司令部已在去年12月20日天军正式成立时被撤编。 继续阅读NASA拉天军当保护伞,强调“软实力”的价值