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韦伯望远镜进行低温真空测试

世界上最昂贵的詹姆斯韦伯太空望远镜开始进行最后三个月的模拟太空环境的低温真空测试。韦伯望远镜的主要任务是调查宇宙微波背景辐射,为了探测遥远黯淡天体发出的红外光,它需要工作在极低温度下。低温真空舱模拟了太空环境,温度在 37 K(或-236 摄氏度)左右。

韦伯太空望远镜是已服役 20 多年的哈勃望远镜的接替者,其成本接近 100 亿美元。 继续阅读韦伯望远镜进行低温真空测试

NASA“小行星重定向任务”即将终止

随着美国政府在2017年初宣布计划取消“小行星重定向任务”, NASA“小行星重定向任务”(ARM)进入了“有序收尾”阶段,项目研发的一些关键技术将为其他应用保留。

项目逐渐收尾

6月13日,NASA总部ARM项目负责人米歇尔·盖茨在“小型天体评估小组”(SBAG)会议上表示,白宫2018财年预算蓝图文件要求取消ARM项目;该文件发布数周之后,ARM项目在4月收到NASA领导的“撤资通知”。盖茨表示,ARM项目正处于有序收尾阶段,整理项目团队已完成的工作成果,并根据情况将项目活动移交给其他潜在任务或者归档以供未来使用。 继续阅读NASA“小行星重定向任务”即将终止

SLS发动机部段试验件已经安装在结构试验台上

NASA的工程师将航天发射系统(SLS)重型运载火箭的发动机部段试验件安装到了结构试验台。该结构试验台位于美国阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔航天飞行中心,高16.67 m,将通过电控方式利用液压机构对试验件施加拉压、扭转和弯曲载荷。

工程师在每次试验过程中都将记录和分析超过3000个通道的数据用来验证发动机部段的功能,并验证设计和分析模型是否准确地预测芯级在发射和上升期间能承受的载荷。此次试验的发动机部段是最近从新奥尔良的NASA米丘德装配中心运送来的,也是计划交付给马歇尔进行试验的4个芯级结构试验件中的第1个。

发动机部段位于SLS芯级的底部,将容纳火箭的4台RS-25发动机,并成为两个固体火箭助推器的附着点。

电推力太空拖船将帮助执行未来月球任务

在NASA考虑运送航天员深入太阳系进行深空探索时,一个主要障碍就是费用问题。从地球发射货运飞船价格昂贵,这也是为什么上世纪六七十年代“阿波罗”计划耗资1090亿美元(按2010年价格计算)的原因。为减少月球飞行的费用,有人提议使用往返地球与月球之间的电推力近月太空拖船,为月球空间站运送后勤补给。

这与NASA目前的月球探索计划不同,NASA希望在不远的未来,能够使用新的航天发射系统(SLS)来继续实施月球任务,这种运载火箭能够运送航天员到月球或其他地方(目前还未进行测试,预计2019年发射不载人的“猎户座”飞船到月球附近)。近年来,NASA提议建立“深空之门”空间站,这种位于月球附近的空间站可作为一个基地,执行月球任务、火星任务或其他更远距离的探索任务。 继续阅读电推力太空拖船将帮助执行未来月球任务

“猎户座”飞船逃逸发动机首次试车

轨道ATK公司6月15日在犹他州科琳娜对将供NASA“猎户座”载人飞船发射中止系统使用的发动机进行了一次静态点火试车。发射中止系统用于在发射出问题时把飞船乘员舱推离火箭并带到安全距离。发射中止发动机高5米多,直径约0.9米,能在0.125秒时间内达到1778千牛的推力。中止系统还设有姿控发动机和抛离发动机。本次试车只持续了5秒,与发动机在出现紧急情况时的实际工作时间相当。根据安排,逃逸发动机还将再进行两次静态试车。除逃逸发动机外,轨道ATK还在为“猎户座”飞船发射用的“航天发射系统”(SLS)重型火箭设计建造两个五段式固体火箭助推器。

NASA公布詹姆斯·韦伯太空望远镜的第一个科学目标

美国宇航局(NASA)官员已经公布了詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)的第一个科学目标。 詹姆斯·韦伯望远镜被认为是哈勃太空望远镜的继任者,将在2018年10月搭载阿里亚娜五号(Ariane 5)运载火箭发射。詹姆斯·韦伯太空望远镜的最初科学目标旨在揭开星系形成的秘密,通过对一些行星、卫星和小行星的深入研究来更好地了解我们的太阳系。 继续阅读NASA公布詹姆斯·韦伯太空望远镜的第一个科学目标

二手火箭变单人空间站靠谱吗?NASA已经砸1000万美元

一项利用二手火箭在太空修建空间站的计划沉寂多年后再次获得支持。据《新科学家》杂志网站6月13日报道,美国国家航空航天局(NASA)近日与三家私企签订一份投资1000万美元的合同,研究将二手火箭变成能容纳一名宇航员的太空实验室的可行性,试图为二手火箭找到新的“归宿”。 继续阅读二手火箭变单人空间站靠谱吗?NASA已经砸1000万美元

美小行星回拖项目正在收尾

由于政府今年早些时候宣布要将其砍掉,加之缺乏国会支持,NASA“小行星转向任务”(ARM)项目现已处于“有序收尾”阶段,但其某些关键技术研发工作将得以保留,以便用于其它任务。NASA总部ARM计划主管盖茨6月13日在小天体评估组(SBAG)的一次会议上称,在白宫公布的2018财年预算蓝图文件提出要砍掉这项任务几周之后,该项目于4月份从局领导那里收到了“撤回经费通知”。 继续阅读美小行星回拖项目正在收尾

太空前哨基地“深太空通道”:火星样本转运送至地球

图中是艺术家描绘的环绕月球轨道的“深太空通道”,这个太空前哨将帮助运送火星和其它星球的采集样本运送至地球

目前,美国宇航局计划在月球轨道建造一个太空前哨基地——“深太空通道(deep-space gateway)”,这里可以做为向地球运送地外样本的中途停留点。

6月8日,美国宇航局代理局长罗伯特·莱特福特(Robert Lightfoot)称,美国宇航局计划本世纪20年代运行“深太空通道”,确保在地月空间完成多项太空任务,并做为前往火星的“太空垫脚石”。同时,它也将帮助采集火星和其它星球的土壤和岩石样本,最终运送至地球。 继续阅读太空前哨基地“深太空通道”:火星样本转运送至地球