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火箭实验室:NASA“顶点”卫星改在新西兰发射

【《航天新闻》8月6日报道,航小宇翻译】火箭实验室公司8月6日宣布,NASA用来为月球“门户”趟路的一项小卫星任务将改到新西兰发射,而非原定的弗吉尼亚州。该公司称,称为“顶点”(CAPSTONE,由“地月空间自主定位系统技术运行与导航实验”英文缩写而来)的那项任务将在四季度由“电子”火箭从其位于新西兰的1号发射设施发射。该公司去年2月拿到这项发射合同时曾打算从其位于弗州沃洛普斯岛上的2号发射设施来进行这次发射。

火箭实验室未解释这次发射场变动的原因。这是该公司最近几周宣布的第二项从弗吉尼亚改到新西兰发射的任务。“电子”7月26日在新西兰进行的最近一次发射把由美国空军研究实验室研制的“巨无霸”(Monolith)小卫星送入轨道。“巨无霸”最初曾打算在“电子”从弗州首飞时发射。火箭实验室当时说,“巨无霸”改发射场是因为NASA对“电子”火箭自主飞行终止系统软件的认证工作还在进行。NASA一位发言人7月份称,该局预计会在年底前完成那项认证工作。 继续阅读火箭实验室:NASA“顶点”卫星改在新西兰发射

“电子”再次复飞,发射美国空军试验卫星

【航小宇综合消息】火箭实验室公司的“电子”小运载7月29日在新西兰北岛玛希亚半岛欧尼努伊站发射了美国空军“空间试验计划”(STP)下代号为STP-27RM的一颗研发型卫星,称为“巨无霸”(Monolith)。火箭于惠灵顿时间18时00分(北京时间14时00分)点火起飞。星箭分离定于约1小时后进行。发射瞄准高600公里、倾角37度的一条轨道。

这是“电子”火箭2017年以来的第21次飞行,也是其第8次开展载有美国军方或情报部门有效载荷的发射。这还是该火箭5月15日发射两颗商业遥感卫星失败后的首次发射。在那次发射中,上面级发动机点火后很快又关机。火箭实验室7月19日宣布,调查发现,问题根源出在二级发动机的点火器系统上。点火器的一个问题干扰了二级计算机的信号,进而导致推力矢量控制系统“偏出正常参数之外”。那是“电子”在不到一年时间里发生的第二起发射失败。火箭实验室称,去年7月的上次失败是因为二级出现“电气连接异常”,且在验收测试中未被发现。

值得注意的是,本次发射原定在美国弗吉尼亚州沃洛普斯岛进行,本来将是“电子”在美国的首次发射。火箭实验室建在该岛上的新发射场称为“2号发射设施”(LC-2), 位于岛上的中大西洋地区航天港内,与诺格创新系统公司“心宿二”火箭所用发射台相邻。新发射场与新西兰的“1号发射设施”类似,拟专门面向倾向于从美国本土发射并希望具备快速反应发射能力的美国政府用户。火箭实验室称,改到新西兰“1号发射设施”发射是因为NASA对从“2号发射设施”发射要使用的自主飞行终止系统软件开展的认证工作还没有结束。

本次发射的有效载荷整流罩 继续阅读“电子”再次复飞,发射美国空军试验卫星

【国外也流行“复杂力热环境”?】“电子”火箭归零结束,系点火器问题

【《航天新闻》7月19日报道,航小宇翻译】火箭实验室公司7月19日称,“电子”小运载两个多月前那次发射失败的原因已经查清,现已具备复飞条件。5月15日在该公司设在新西兰的1号发射设施进行的那次发射未能实现入轨。级间分离后,上面级单台“卢瑟福”发动机点着了火,但似乎没过几秒就关机了。该公司约半小时后宣布发射失败。

火箭实验室称,其调查后发现,问题根源出在火箭第二级发动机的点火器系统上。点火器的一个问题干扰了二级计算机的信号,进而导致推力矢量控制系统“偏出正常参数之外”。发动机计算机系统随后关掉了“卢瑟福”发动机。

该公司称,点火器问题源自“点火器系统内在一系列特定环境压力和温度条件下才会发生、以前发现不了的一个故障模式”,在以往的发动机测试和以往的“电子”发射中都没注意到。工程技术人员已在实验室内复现了该问题,并在点火系统内采取了“冗余”措施,涉及修改点火器设计及制造方法,以防问题再次发生。

“电子”在商业性小运载领域处于领跑地位。这是它在不到一年时间里发生的第二起发射失败。火箭实验室称,去年7月的上次失败是因为二级出现“电气连接异常”,且在验收测试中未被发现。“电子”当时在不到两个月后恢复了发射。 继续阅读【国外也流行“复杂力热环境”?】“电子”火箭归零结束,系点火器问题

【业务又拓展了】火箭实验室获NASA火星探测器设计合同

【《太空》网站6月16日报道,航小宇翻译】以“电子”小运载而闻名的美国加州火箭实验室公司业务范围又有所扩大。该公司今年秋天将把NASA一颗立方星探测器送往月球,并瞄准在2023年发射自己的一项私人金星探测任务。而现在,火星任务也已进入了它的视野。该公司6月15日宣布拿到加州大学伯克利分校空间科学实验室的一项分包合同,将负责设计NASA“越轨”(EscaPADE,由“逃逸与等离子体加速和动力学探测器”英文缩写而来)火星探测任务下的两个轨道探测器。

“越轨”任务拟利用那两个探测器来研究火星大气与太阳风的相互作用以及这类过程如何导致了大气气体的外逸,有望帮助科学家更好地认识火星气候的演变。火箭实验室将利用其“光子”卫星平台来设计那两个探测器。公司首席执行官贝克称,这是一项很有前途的任务,将能以很小的探测器来收获很大的科学成果。他说,行星科学任务以往动辄就要花费数亿美元,而且要用长达十年的时间才能开花结果,而“越轨”任务下的“光子”平台将展现更具成本效益的一个行星探测思路,让科学界能够更好地开展太阳系探测。 继续阅读【业务又拓展了】火箭实验室获NASA火星探测器设计合同

“电子”发射又又又失败了,再次尝试一级回收

【航小宇综合消息】火箭实验室公司的“电子”小运载5月15日在新西兰北岛玛希亚半岛欧尼努伊站执行一次一箭双星发射任务时以失败告终。本次发射的有效载荷为美国黑色天空全球公司的两颗商业遥感卫星。火箭于发射场当地时间23时11分(北京时间19时11分)点火起飞。卫星部署原定在约1小时后完成。发射瞄准430公里、倾角50度的轨道。火箭上面级在一级关机和分离后启动,但似乎很快就出现了翻滚。上面级随后似乎关机。

火箭实验室公司很快证实火箭遥测信号丢失。该公司随后又正式证实发射失败,并对用户方表达了歉意。该公司称问题出在二级点火后不久,并称有新情况会尽快提供。

这是“电子”火箭2017年5月首飞以来的第20次发射,所以取名为“脚趾也不够用了”(Running Out of Toes)。算上本次,这是该箭继首飞和去年7月第13次发射后第三次发射失败。导致去年那次发射失败的原因是“电气连接异常”。那次发射箭上携带的主载荷是佳能电子公司50公斤重的“佳能电子星”(CE-SAT)1B卫星。 继续阅读“电子”发射又又又失败了,再次尝试一级回收

“电子”小运载一箭七星

“电子”小运载一箭七星

【航小宇综合消息】火箭实验室公司的“电子”小运载3月23日在新西兰北岛玛希亚半岛的欧尼努伊站执行了一次一箭七星发射任务。7颗卫星拟被部署到高度在450公里到550公里之间的轨道。火箭于发射场当地时间11时30分(北京时间6时30分)点火起飞。卫星部署将在1小时49分后完成。

本次发射第二次携带了火箭实验室公司的“光子-低地轨道(LEO)”卫星平台,任务代号“路径石”(Pathstone),一个目的是作为一项降风险验证任务在轨运行,为后续为NASA执行飞往月球的“月球光子”任务做准备。“光子-LEO”平台去年8月30日首飞,当时的任务代号为“第一缕光”。该平台以“电子”火箭的“变轨级”上面级为基础,加装了一些分系统,以实现长期卫星运行。在前两次任务中,它既作为上面级,又作为独立的卫星平台。

本次发射携带的7颗卫星是: 继续阅读“电子”小运载一箭七星

电子火箭新发射,火箭实验室发射卫星总数100+

【国际航天爱好者公众号3月23日报道,作者:山东汤普森】
发射时间:2021年3月23日 06:30(BJT)
发射地点:新西兰玛希亚岛
发射火箭:电子火箭
发射载荷:7颗小卫星
本次发射跟昨日的联盟火箭类似,是一次拼单发射任务。七颗卫星包括一颗BlackSky公司的地球遥感卫星,Fleet Space公司和Myriota公司的两颗物联网卫星,新南威尔士大学的一颗技术验证卫星,Care Weather技术公司的一颗探路技术验证气象卫星,美国太空与导弹防御司令部的一颗技术验证卫星,和火箭实验室自研的光子平台Photon。 继续阅读电子火箭新发射,火箭实验室发射卫星总数100+

火箭实验室为SPAC上市热浇油,要搞“中子”火箭

火箭实验室为SPAC上市热浇油,要搞“中子”火箭

火箭实验室公司称,通过与矢量收购公司合并所获资金将支撑其研制一种中型运载火箭

【《航天新闻》3月1日报道,航小宇翻译】在最新这波航天公司上市交易浪潮下,运载和小卫星研制厂家火箭实验室公司将同一家特殊目的收购公司(SPAC)合并,以支持研制一款更大的火箭。该公司3月1日宣布,它将同去年由创投基金矢量资本(Vector Capital)创办的SPAC类公司矢量收购公司合并。交易预计将在二季度完成,届时火箭实验室公司股票将在纳斯达克上市,代码为RKLB。

这项合并将从矢量收购公司账户中为火箭实验室提供多达3.2亿美元资金。此外,同时进行的由矢量资本、贝莱德(BlackRock)和路博迈(Neuberger Berman)领投的一轮上市后私募投资(PIPE)将会带来4.7亿美元。本次合并对火箭实验室的估值将是41亿美元。

火箭实验室首席执行官和创始人贝克在公司所发消息中说,“这一里程碑事件将加速提升火箭实验室通过其运载和卫星平台来释放太空全部潜力的能力,并激发我们打造一个数十亿美元空间应用业务领域的雄心”。矢量资本首席执行官斯卢斯基称,火箭实验室是家十分难得的好公司,“正在通过持续不断的创新、领先的技术和业已得到证明的执行力让航天发射走向平民化”。他说,在迅速扩展的航天发射、系统和应用市场上,火箭实验室目前处于很理想的位置,从而可以继续抢占市场份额。 继续阅读火箭实验室为SPAC上市热浇油,要搞“中子”火箭

【小火箭哭晕在厕所里】SpaceX称其小卫星拼单发射服务需求旺盛

SpaceX称其小卫星拼单发射服务需求旺

1月24日完成一箭143星的“运输者”1任务后,SpaceX年内还要再做两次专享拼单发射

【《航天新闻》2月9日报道,航小宇翻译】太空探索公司(SpaceX)的小卫星专享拼单发射计划正在给小运载研制厂家带来压力。该公司拼单销售高级经理麦克拉克伦2月9日在2021年小卫星研讨会一场分组会上称,该公司看到,其此类发射任务的需求很旺。他说,在“猎鹰”9火箭1月24日在“运输者”1任务下创纪录地把143颗卫星送入轨道后,公司年内还有两次专享拼单任务的安排。

麦克拉克伦说,这项服务的客户需求一直极为旺盛,且还在增长,“所以我们接下来肯定还会有一些装得满满的火箭发射”。他拒绝推测那些后续拼单任务的卫星载带数量会否超过“运输者”1任务的143颗,原因是这要看客户及有效载荷构成。他指出,公司看到了“微小卫星略有增大”的趋势,而这可能会让后续发射的卫星携带总数比“运输者”1有所减少。 继续阅读【小火箭哭晕在厕所里】SpaceX称其小卫星拼单发射服务需求旺盛

【2021.01.20 发射回放】美国RocketLab公司于玛西亚航天发射场使用Electron火箭成功将OHB小卫星送入太阳同步轨道