Ariane 5 • BepiColombo • 日欧合作水星探测器 • 发射成功

When:
2018-10-20 @ 09:45
2018-10-20T09:45:00+08:00
2018-10-20T10:00:00+08:00
Where:
法属圭亚那库鲁圭亚那太空中心 ELA-3工位

地点:法属圭亚那库鲁圭亚那太空中心 ELA-3工位
火箭:Ariane 5 ECA
箭体:VA245
载荷:BepiColombo水星探测器
质量:4241kg
客户:ESA(欧空局),JAXA(日本宇宙航空研究开发机构)
轨道:HCO(日心轨道)
直播:http://www.arianespace.com

发射回放:

手册:VA245-launchkit-EN

简介(旧闻):
历经近20年研制,欧空局终于在位于荷兰的欧洲空间研究与技术中心(ESTEC)对外展示了“贝皮·科伦布”水星轨道探测器,并证实可在10月实施发射。耗资16.5亿欧元的这项任务是欧空局和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的合作项目,也是欧洲首次尝试对距太阳最近、温度极高的水星开展轨道探测。

欧空局主管交流的官员鲍尔称,由于水星环境极具挑战性,该探测器有70%的技术是专门针对本次任务研制的。该局“贝皮·科伦布”项目经理雷宁豪斯把绕水星做轨道飞行比作飞进披萨烤箱。他说,太阳能帆板、热控系统和防护涂层设计难度大是导致项目研制耗时很长并几度推迟的主要原因。该任务2004年曾险些因发现探测器尺寸和项目耗资需明显增加而被砍。

“贝皮·科伦布”探测器重4100公斤,由一同发射的两个轨道器构成,其中“水星行星轨道器”(MPO)由欧空局负责,“水星磁层轨道器”(MMO)则由日方提供。两者将叠放起来,由“水星转移模块”(MTM)送往绕水星运行的轨道。在7年多的旅途中,MMO将由“MMO遮阳罩与接口结构”(MOSIF)进行遮阳防护,而后者还将作为两个轨道器之间的机械和电气接口。

雷宁豪斯说,MPO的探测重点是水星本身,包括其表面和内部尺寸。它将采用近水星点和远水星点高度分别为480公里和约1500公里的极轨道,返回周期为2.3小时,每年估计能传回1.5吉比数据。他说,MMO也将采用极轨道,但椭圆度要大得多,近水星点和远水星点高度分别为590公里和约11700公里,周期为9.3小时。它将把重点放在水星环境上,包括水星的大气层,数据回传量大约将是MPO的10%。

欧空局承担了该项目总体预算中的大约13亿欧元。有JAXA人员称,日方出资额约为这一数额的1/10。余下部分由承造各台科学仪器的各国支付。MPO载有11台科学仪器,而MMO的仪器数量是5台。据欧空局科学项目主管吉梅内兹介绍,有12个欧空局成员国的30多家公司参与了该项目。除日本外,美国和俄罗斯也为这项任务建造了仪器。探测器研制工作由空客集团和泰雷兹·阿莱尼亚空间公司牵头。空客该项目经理谢克尔称,由于水星轨道极高的热和太阳辐射水平,探测器太阳能电池阵研制工作花了同整星几乎同样长的时间。7.5米长的太阳阵必须利用一个复杂的倾斜机构使电池片不直接暴露在阳光下,从而使温度保持在215摄氏度以下。探测器还必须针对来自水星本身的红外辐射加以防护。

欧空局称,“贝皮·科伦布”已按发射配置通过了最终测试,包括声学和振动试验。工程技术人员接下来要把各舱段分开,以检查其技术设备是否未在试验中受损。雷宁豪斯说,探测器还需要通过一些评审,随后将启程运往法属圭亚那库鲁,为10月由阿里安5火箭发射做准备。探测器将主要依靠电推进和借力飞行飞往水星,借力飞行包括1次地球借力、2次金星借力和6次水星借力。经过约89亿公里的长途跋涉后,探测器预计将在2025年12月抵达水星。

欧空局称,“贝皮·科伦布”在设计上要比NASA的“信使”探测器复杂,图像分辨率也要更高。“信使”于2011~2015年对水星进行了轨道探测。不过,“贝皮·科伦布”的探测任务预计将只持续1年时间,但也有可能会延长1年。

动态:
【2018年10月20日】9点45分准时发射,约26分钟后器箭分离,任务成功。
【2018年09月28日】JAXA消息,推迟1天,10月20日09:45:28发射。
【2018年07月01日】SFN消息,探测器需要更多测试,推迟13天到10月19日,起飞时间约为09时45分。
【2018年05月18日】添加此次任务。