Falcon 9 • NROL-108 • 又一次神秘发射任务

When:
2020年12月31日 待定
2020-12-31T00:00:00+08:00
2021-01-01T00:00:00+08:00

地点:肯尼迪航天中心LC-39A发射台
火箭:Falcon 9
载荷:NROL-108
质量:TBD
客户:美国国家侦察局
轨道:TBD
芯级:1059.5
回收:LZ-1陆地回收

简介:
想起“祖玛”:“猎鹰”9本月将做此前未披露的神秘发射
【《今日航天飞行》网站10月5日报道,航小宇翻译】美国国家侦察办公室(NRO)已证实,它将在本月晚些时候采用太空探索公司“猎鹰”9火箭从卡纳维拉尔角发射其一个有效载荷,而这次发射直到最近才被外界所知。美国联邦通信委员会(FCC)一份监管报送材料最近透露了太空探索公司要在10月25日从卡角进行一次发射,但报送材料中给出的任务细节同该公司发射安排中任何一次已知发射都不相符,让人猜测此次发射很可能将携带美国政府的一个国家安全有效载荷。

太空探索公司此前就执行过在发射准备进入最后阶段才对外宣布的国家安全发射任务。2018年1月为美国政府发射的神秘有效载荷“祖玛”就是在距预定起飞时间仅剩几周时才对外宣布的,在那之前并未出现在任何对外公开的发射进度或签约消息中。NRO一位发言人10月5日应询向《今日航天飞行》网站证实,NRO是“猎鹰”9最早定于10月25日进行的那次发射的用户。

NRO掌管着美国政府情报收集用的间谍卫星编队,用来提供图像、信号情报和其它数据。按照其通常的公开披露政策,NRO并未透露本次将由“猎鹰”9发射的那个有效载荷的任何信息。但NRO和美国军方官员通常会提前数年披露绝大多数NRO任务的存在。NRO那位发言人称,将由“猎鹰”9执行的那次发射任务编号为NROL-108,将从卡角空军站发射。NRO在2018年曾表示,发射后报废的“祖玛”任务并不属于NRO。若情况还是这样的话,那么NRO-108似乎不大可能是用来接替“祖玛”的,尽管这两项任务对外公开的方式有些相像。

太空探索公司在报送给FCC的材料中透露的信息表明,“猎鹰”9第一级助推器将会在完成任务后返回卡角,在1号着陆区实施返场着陆。该公司很多发射都采取落船回收方式,让“猎鹰”9助推器落到距岸边数百英里的无人驾驶驳船上。落船回收不需要让第一级留下太多的推进剂储备,而陆上返场回收则要求预留更多燃料。NROL-108任务打算在卡角实施返场回收意味着其有效载荷将会被部署到一条低高度的轨道,或箭上所载卫星(可能是一颗,也可能不止一颗)重量相对较轻。

NROL-108发射是NRO本月可能从卡角升空的三项任务之一。该机构一个保密有效载荷正等待着由联合发射联盟公司的德尔它4H重型火箭从佛州这座航天港的第37B号发射台起飞。那项任务代号为NROL-44,原本定在8月底发射,但因一系列发射台设备问题一直留在地面上。9月30日的最近一次发射尝试在起飞前7秒被自动倒计时程序器中止。联合发射联盟公司尚未公布新的发射日期。

与此同时,在卡角空军站第41号发射台,联合发射联盟公司团队正准备在本月晚些时候采用宇宙神5火箭执行NROL-101发射任务,以把另一颗保密的NRO间谍卫星送入轨道。

动态:
【2020年10月27日】外媒消息,将在北京时间10月31日21:55发射。
【2020年10月24日】卡角南方目前有热带扰动(Invest Area 95L)正在发展,目前NHC已针对该热带扰动发出TCFA(Tropical Cyclone Formation Alert)警告。并对该扰动可能发展为飓风的概率评级为High(90%),不出意外其将会影响后续卡角发射任务。同时考虑发射场时间安排,基本可以确定此次发射任务将会推迟。


【2020年10月07日】添加此次任务
【2020年10月27日】修改发射时间
【2020年11月15日】推迟

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