Falcon 9 • V1.0-L16批次Starlink通信卫星组网发射 • 首次八手芯级发射 • 发射成功

When:
2021年1月20日 @ 21:02
2021-01-20T21:02:00+08:00
2021-01-20T21:17:00+08:00

地点:肯尼迪航天中心LC-39A发射台
火箭:Falcon 9
载荷:第17批次星链卫星
质量:单星260kg 60颗
客户:SpaceX
轨道:LEO
芯级:B-1051.8
回收:海上回收(JRTI)
备注:该星链任务发射计数包含初次 V0.1版本测试卫星

发射回放:


任务介绍:

【航小宇综合消息】太空探索公司“猎鹰”9-1.2型火箭1月20日在卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心第39A号发射台发射了“星链”低轨宽带星座的第17组共60颗卫星,任务代号“星链”v1.0-L16。火箭于美国东部时间8时02分(北京时间21时02分)点火起飞。星箭分离于起飞后64分32秒完成。

本次发射瞄准高约278公里的一条近圆形轨道。火箭上面级要两次点火工作。卫星随后要利用自带的氪离子推力器升往550公里的工作轨道。

本次发射采用了此前已用过7次的一枚一级火箭,编号B1051.8。这是太空探索公司首次让同一枚火箭第8次参加发射。在本次发射中,这枚箭再次成功实施了落船回收,从而保留了继续提升复用次数的可能。太空探索公司还有一枚一级火箭已用过7次,即B1049。

马斯克曾表示,5型箭被设计成“在无需例行整修的情况下”能反复使用10次,而若“做适当的例行维护”可用100次。不过,虽然重复使用次数尚未超过10次,该公司工程师目前在每次发射后还是会对火箭做例行检查和整修。由于“猎鹰”9和“重型猎鹰”今年共安排了多达48次发射,太空探索公司年内看来势必会有至少一枚火箭使用次数达到10次。

38天后再次参加发射也创下了“猎鹰”火箭助推器两次飞行间隔时间的最短纪录。此前的再飞周转时间纪录为51天。

本次发射的整流罩有一半此前曾参加过一次“星链”组网发射任务,另一半则参加过两次。在本次发射中,太空探索公司还要利用其两艘整流罩回收船再次对两个半罩实施回收,具体是采取张网捕获方式还是从海水中捞取会根据天气和海况等因素临时决定。

这是太空探索公司今年的首次“星链”专项组网发射任务。自2019年5月组网发射启动以来,该公司迄今已通过17次专项组网发射任务将1013颗“星链”卫星送入轨道。加上2018年初发射的2颗“丁丁”原型卫星,已发射“星链”卫星总数为1015颗。不过,根据天文学家麦克道尔的说法,其中有64颗已离轨再入。也就是说,此次发射后,“星链”星座在轨卫星总数为951颗。

太空探索公司去年加快了“星链”部署的步伐,共进行了14次专项发射。该星座的快速成长引起了天文学家们的警觉。他们担心“星链”等巨型星座会干扰其观测工作。太空探索公司主管卫星政府事务的副总裁库珀1月14日在一次会议上辩称,公司已采取了重大步骤来降低“星链”卫星对天文学的影响。她说,公司同越来越多的天文学家开展了“堪称深思熟虑且有创意的技术合作”,对星座项目影响地基天文观测问题从技术上有了“更深刻、也更全面的认识”。

该公司由此研制了“星链”卫星的一个新版本,称为“罩星”。“罩星”配备了罩板,以防星上天线和其它表面反射阳光,从而降低亮度。库珀说,去年8月后发射的“星链”卫星全都配备了罩板,数量超过400颗。“罩星”的目标是要把卫星亮度至少降至七等星水平。不过,密歇根大学天文学家塞策在会上说,对已进入最终轨道的那些卫星进行的观测表明,它们的平均星等为6.5。

库珀说,太空探索公司致力于继续同天文学家合作,以缓解“星链”的影响。但她同时强调了该系统的效益,称“要把让天文学受到这种干扰之目的放在我们正在部署的这个星座目标是要实现宽带连接这一大背景下去看待”。

“星链”网络已利用已发卫星在美国多州和加拿大启动了贝塔测试,初期测试表明服务是可靠的。美国军方也已测试了“星链”的网络服务。太空探索公司去年拿到英国通信办公室(Ofcom,英电信监管机构)的运营许可,已开始招募英国用户参与测试。

发射图片:

动态:
【2021年01月20日】今天发射成功,一级于超标风速中回收成功。
【2021年01月19日】需要更多时间进行发射前检查,推迟到北京时间1月20日21:02发射。
【2021年01月18日】回收区海况不好,推迟到北京时间1月19日21:23发射。
【2021年01月16日】发射前天气预报显示,发射窗口为北京时间1月18日21:40-21:51,有70%概率可以发射。预计将在21:45发射。
【2021年01月15日】发射日期更新,18日0835-0943ET发射
【2021年01月10日】外媒消息,将在北京时间1月18日02:23发射。
【2021年01月08日】预定1月18日 04:45发射。
【2020年12月15日】添加此次任务

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