Falcon 9 • 神秘载荷代号“Zuma”(不早于该日期)

When:
2018年1月4日 待定
2018-01-04T00:00:00+08:00
2018-01-05T00:00:00+08:00
Where:
美国卡纳维拉尔角空军基地LC-40发射台

地点:美国卡纳维拉尔角空军基地LC-40发射台
火箭:Falcon 9 Block4型
载荷:代号“Zuma”,具体不详
客户:不详(怀疑是NSA,美国国家安全局)
轨道:LEO(低地轨道),51.6°倾角
回收:LZ-1着陆场,陆地回收
芯级:1043,全新一级

官方直播:http://www.spacex.com/webcast
国内转播:http://live.bilibili.com/269007

发射手册:zumapresskit

简介:
【《SpaceNews》10月14日报道】

在美国联邦监管申报文件中发现的信息表明,太空探索公司最早将在11月中旬用“猎鹰”9火箭发射一个迄今尚未公开披露身份的有效载荷。有效载荷身份在距发射如此之近之时依然保密不同寻常。目前还没有任何政府或商业机构公开认领这个代号为“祖玛”(Zuma)的有效载荷。

太空探索公司未对有关这次发射的询问做出回复,但该公司呈报给联邦通信委员会(FCC)的申请文件称,发射将采用“猎鹰”9火箭在佛州NASA肯尼迪航天中心进行。此次发射的存在最早由《NASA航天飞行》(NASASpaceflight)网站(论坛性质的网站——译注)报出,而FCC文件属于政府机构公开备案资料。太空探索公司必须从FCC申请特别授权,以使用遥测收发设备来对“猎鹰”9火箭进行飞行跟踪。有两份申报文件涉及此次神秘发射,分别针对火箭发射入轨和火箭第一级飞返卡纳维拉尔角空军站的1号着陆区。申报文件称,发射最早将在11月10日进行。

“祖玛”的身份和用途仍不得而知。除极少数情况外,美国密级最高的间谍卫星也都有政府机构认领。国家侦察办公室(NRO)自上世纪90年代开始承认为它进行的发射任务,但这家间谍卫星机构通常并不透露其项目细节。国家侦察办今年的发射清单上还有两次任务,代号NROL-52和NROL-47,分别定于10月15日采用宇宙神5火箭和12月份采用德尔塔4火箭进行(NROL-52的发射已成功进行——译注)。

宇宙神5火箭2009年和2014年发射的两颗神秘卫星不符合大多数美国政府间谍卫星任务所采取的模式。外界只知道这两颗卫星叫“夜间帕拉丁”(PAN,有“黑夜神灯”之意——译注)和“克莱奥”(CLIO)。国家侦察办或任何其它政府机构都未表示这两颗卫星归其所有。它们由洛马为未披露身份的一家美国政府用户建造,发射后进入了静地轨道。根据《窃听》(The Intercept)网站去年发表的由斯诺登泄漏的文件,“夜间帕拉丁”部署在中东上空的商业通信卫星附近,用于侦听语音和数据通信,以支持美在该地区的情报搜集和军事行动。“克莱奥”被怀疑肩负着类似的窃听任务。

但“祖玛”的主人是商家还是政府部门尚未明确,而“猎鹰”9发射对地静止型高轨道卫星通常要用掉更多的推进剂储备,从而需要其第一级在海上平台上进行着陆回收,而非在陆地上。采用较低轨道的对地成像卫星通常被送入极轨道,以便更好地进行全球覆盖。发射此类有效载荷的“猎鹰”9火箭通常都在加州范登堡空军基地起飞。不过,国家侦察办的部分大倾角低轨卫星也曾采用过从卡角向东北方向发射的弹道,最近一次是在5月份。当时从佛州发射的一枚“猎鹰”9火箭把国家侦察办的一个保秘有效载荷送入了约400公里的轨道。太空探索公司正在研制自己的全球互联网业务卫星,但前两颗试验卫星要到明年才能发射。

根据安排,在下个月神秘的“祖玛”发射之前,“猎鹰”9还要在10月30日进行一次飞行,发射韩电卫星公司的“韩星”5A通信卫星。在这次飞行中,火箭第一级在完成发射任务后将在大西洋上进行海上平台着陆回收。“韩星”5A和“祖玛”发射任务都将采用肯尼迪航天中心第39A号发射台。这两次发射均将使用新造的第一级火箭。

太空探索公司下一次国际空间站货运补给任务的发射时间将不早于11月28日。呈报给FCC的申请资料显示这次发射暂定在卡角空军站第40号发射台进行。这将是“猎鹰”9火箭去年9月1日在准备射前试车过程中在发射台上爆炸后首次回到这座发射台发射。那次事故导致该发射台受损。“猎鹰”9复飞后一直都在第39A号发射台发射。NASA一位发言人10月13日称,该局尚未确定这次货运补给发射是采用新造的第一级还是采用飞过的旧箭。该局官员今年早些时候曾表示,他们正在研究是否可在太空探索公司通过商业卫星发射任务证明旧箭复用能力之后允许其使用旧箭执行空间站货运补给任务。

(来源:航小宇)

动态:
【2017年10月15日】添加此次任务。
【2017年10月16日】任务略有推迟,不早于11月15日。
【2017年10月17日】载荷依旧神秘,但据NSF称是LEO载荷,该任务抢走了CRS-13的全新芯级,CRS-13是否采用复用芯级还未最终决定。
【2017年10月22日】精确发射窗口时间。
【2017年11月01日】静态点火时间瞄准当地时间11月11日,北京时间7:00-13:00。
【2017年11月12日】静态点火完成。
【2017年11月15日】外媒消息,由于需要“额外的任务保障工作”,发射推迟一天。
【2017年11月18日】为了检查整流罩的隐患,火箭推回厂房,新发射时间待定。
【2017年11月26日】多方消息显示任务已推迟至1月。
【2017年12月06日】据官方消息,此任务不早于2018年01月04日,“失去”已久的“zuma”终于又回来了。