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欧空局通过提高对比度的新技术实现对太空碎片的日间激光跟踪

据网易新闻报道:欧空局(ESA)的一个科学家小组开发了一种利用激光精确跟踪太空碎片的方法,即使在白天也能实现。利用特殊的望远镜、探测器和调整为特定波长的滤光器的组合,现在可以增加天空和激光照射物体之间的对比度,使后者可见。 继续阅读欧空局通过提高对比度的新技术实现对太空碎片的日间激光跟踪

交“买路钱”解决太空“堵车”

据中国科学报消息:太空越来越拥挤了。近地轨道挤满了老化卫星和太空碎片,这增加了新卫星的碰撞风险。而新卫星碰撞又增加了太空垃圾……如此恶性循环。一项新研究认为,解决太空垃圾问题最有效的方法不是捕获碎片或将旧卫星拖离轨道,而是向运营商收取 “轨道使用费”。这可能有点像碳税。

轨道使用费还将提高航天工业的长期价值。研究人员近日在美国《国家科学院院刊》发表论文称,每颗卫星的年费上升到23.5万美元,不仅能降低碰撞风险,到2040年,还将使卫星产业的价值增加3倍。 继续阅读交“买路钱”解决太空“堵车”

收取“轨道使用费”会不会迫使卫星运营商处理太空垃圾?

据网易新闻报道:太空垃圾的堆积是一个日益严重的问题,且不会很快就会消失,目前在地球轨道上有成千上万的垃圾。一组研究人员提出了一个新奇的方法,提出向卫星运营商收取 “轨道使用费”,认为这不仅有助于降低碰撞风险,还可能提升卫星产业的整体价值。

多年来在轨的无用航天器、火箭和卫星的积聚,给那些仍在运行的卫星带来了巨大的风险。这些太空垃圾以17500英里/小时(28163公里/小时)的速度绕着地球旋转,对目前在低地球轨道上的卫星和航天器构成了非常实际的威胁。事实上,这些年来,轨道上的太空垃圾曾多次对国际空间站上的宇航员构成威胁,他们已经无数次被迫躲避。 继续阅读收取“轨道使用费”会不会迫使卫星运营商处理太空垃圾?

基于低功函数系绳的系统可用于使废旧人造卫星脱离轨道

据环球网报道:为了帮助解决日益严重的太空垃圾碎片问题,许多团体正在研究使即将到达工作寿命的航天器自动脱离运行轨道的的方法。最新的方法之一是让航天器分配一条长条状的阳光捕捉带,而不是使用自己的推进剂。该技术正在由西班牙马德里卡洛斯三世大学科学家领导的欧盟E.T.PACK项目团队开发,该项目为期三年。

这将涉及在发射之前为卫星配备卷起的铝带。这种铝带被称为低功函数系绳,长几公里,但宽仅2厘米(0.8英寸),厚度只有50微米 – 比人类头发更薄。它还将涂有热离子材料,当被太阳光加热时会发射电子。 继续阅读基于低功函数系绳的系统可用于使废旧人造卫星脱离轨道

新的评级系统可以阻止卫星运营商在太空制造碎片

据网易新闻报道:随着航空航天公司发誓要在未来十年内用数以千计的新卫星填充地球轨道,业内专家表示,现在是时候对这些运营商进行评级,以确保他们将太空保持在一个安全和可持续的地方。评级系统可以使公司保持诚实,并确保地球轨道保持开放状态,并且不会因过多的卫星和碎片而陷入困境。

根据欧洲航天局的数据,目前在轨道上有近2000颗运行卫星,各机构正在追踪超过22000块碎片。但像SpaceX、OneWeb和亚马逊这样的公司已经提议在太空中添加巨大的新卫星星座,数量达到数百或数千。随着围绕地球轨道运行的卫星数量的增加,这些卫星碰撞的风险也将不断增加。这些撞击可能造成数百块碎片,并威胁到其他正常运作的航天器。 继续阅读新的评级系统可以阻止卫星运营商在太空制造碎片

如何解决太空碎片问题

3月27日,印度宣布成功进行首次反卫星试验。就在印度举国欢腾之际,美国国防部和宇航局先后批评印度反卫星试验制造大量太空碎片,称已检测到400块碎片,并对其中60块进行监视。美国高调批评盟友的做法,在过去很少见。

太空碎片问题被诟病已久。根据美国航天局约翰逊航天中心资料,目前,地球周围有近12.5亿块太空碎片,大小自1毫米至数十厘米不等。这些太空碎片每秒飞行速度7公里至8公里,甚至10公里至15公里,相当于子弹速度的10倍以上,对太空飞行器造成一定威胁。鲜有人知的是,大部分太空碎片来自冷战时期的美苏反卫星试验。 继续阅读如何解决太空碎片问题

新兴航企瞄准在轨服务市场:修复停运卫星 清除太空垃圾

英媒称,想象一下,在一个机场,成千上万架耗尽了燃料的飞机被遗弃在停机坪上。而这正是几十年来绕地球运行的卫星所出现的情况。据英国科学新闻网站11月17日报道,在耗尽燃料后,卫星无法再维持精准的轨道,这样一来,即便它们的硬件仍然完好无损,也失去了价值。SSL公司负责太空基础设施和民用太空事务的副总裁阿尔·塔德罗斯本月在华盛顿举行的一次会议上说:“这实际上白白扔掉了数以亿计的资金。”参加该会议的均为在轨维修这一新兴领域的关键企业。

报道称,近年来,新的航天企业创立,它们试图延长卫星的寿命,因为预感到许多客户会发现这比重新发射新卫星更划算。到2021年,作为其地球同步卫星机器人维修计划的内容之一,SSL公司将发射一个飞行器,能够在距地球约3.6万公里的静止轨道上维修二三十颗卫星。该区域目前约有500颗运行中的卫星,大多数应用于电信领域。SSL的飞行器将能够贴近卫星以实施检查,补充燃料,甚至可能进行维修或更换零部件,然后将其送入正确的轨道。 继续阅读新兴航企瞄准在轨服务市场:修复停运卫星 清除太空垃圾

国际空间站将用激光击落太空垃圾

科学家们正在考虑在ISS上使用轨道激光,以避免太空垃圾与空间站发生撞击

太空激光,这听上去简直就像科幻电影中星球大战的场景。但事实上,科学家们正计划在国际空间站(ISS)安装激光发射装置,这当然不是为了太空战,而是为了击落在近地空间中漂浮的太空垃圾。

这种构想虽早已存在,但能够安全地将其实现的技术,最近才刚刚开发出来,而且还不够成熟。目前,来自法国、意大利、日本和俄罗斯的科学家们正在开展国际合作,试图突破这一难题。 继续阅读国际空间站将用激光击落太空垃圾

ESA:目前约有2.3万个可追踪物体正在绕地球运行

天宫一号即将在本月底坠回地球,不过看起来它不会造成太大的破坏,然而在人们头顶上的太空垃圾们却有着许多令人不安的因素。根据欧洲航天局(ESA)最新的数据统计显示,目前约有2.3万个可追踪的物体正在绕地球运行。

去年,哈佛大学天文学家Jonathan McDowell对当中的1.8万多个物体进行了分类。据其统计,目前约有1500个漂浮在地球周围的物体呈活跃状态,估计是卫星和宇宙飞船。换言之,地球轨道上只有10%不到的物体是对人类有用。而近3000个太空垃圾则为已经报废的卫星、宇宙飞船和其他太空设备。 继续阅读ESA:目前约有2.3万个可追踪物体正在绕地球运行

空客强大的太空“鱼叉”将会阻挡失效卫星并将它们拖回地球

太空垃圾对地球来说已经是一个越来越严重的问题。例如国际空间站不得不采取措施保护自己免受浮动碎片的侵害。现在,空客正在测试处理大型太空垃圾的最新方法:一个大型“鱼叉”。

据英国广播公司报道,该公司的最新设备将是一个两部分的系统。首先,一艘灵活的“追逐飞行器”太空船将发射到轨道上,搜寻已失效的卫星等残骸。然后,“追逐飞行器”将向物体发射强大的“鱼叉”,刺入其金属船体并用坚固的倒钩固定它,并将其拉向航天器。这艘飞船然后用推进器进入一个轨道,最终潜入地球大气层,焚烧和摧毁碎片。 继续阅读空客强大的太空“鱼叉”将会阻挡失效卫星并将它们拖回地球